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比尔盖茨又让我们见到了“精英教育”的力量

553 人参与  2020年04月15日 14:25  分类 : 国际化教育理念  评论

曾经连续蝉联“13年世界首富”纪录的比尔盖茨,最近登上世界人民的“热搜”。4月8日,英国《金融时报》对比尔盖茨的采访内容被公开到网上,他发出了警告:“新冠病毒是很多人一生中经历过的最大事件,但现在人们已经意识到,这样的病毒大爆发,未来很可能每隔20年左右就会发生一次。”

比尔盖茨又让我们见到了“精英教育”的力量  国际化教育理念 第1张

这次的警告,正如比尔盖茨早先一次又一次的“神预言”,不得不令人担忧。

早在5年前

他就已经预测过此次疫情

早在2015年,盖茨就在TED演讲中警告说:“如果有什么东西在未来的几十年里可以杀掉上千万人,那比较有可能是个高度传染的病毒,而不是战争。”

我们还没有准备好预防下一场大疫情的发生……有很多事情还没有来的及做,而这确实是全球性的失败。”

盖茨还拿埃博拉病毒举例,称“埃博拉之所以没有扩散,纯粹是因为我们足够幸运”:

  • 首先,大量医护人员英勇地工作,找到了病人,阻止了病毒传播;

  • 第二,埃博拉病毒不是依靠空气传播的,当病人有足够的传染力的时候,大部分的人已经卧床不起了;

  • 第三,病毒没有传染到都市地区。 

盖茨说:“那么下一次呢,我们的运气可能就没有那么好了。有的病毒可能让你毫无察觉,感染的人会在身体感觉还不错的时候去坐飞机、逛商场。”

一语成谶——2019年,盖茨口中的“超级病毒”真的出现了。如今,新冠肺炎全球确诊案例将近200万,死亡超过10万例;仅在美国,感染病例就超过了50万,死亡病例超过2万。

比尔盖茨又让我们见到了“精英教育”的力量  国际化教育理念 第2张

△截图自腾讯健康

可悲的是,虽然有盖茨的“神预言”在先,整个世界却仍然(如盖茨预言的那样),没有避开悲惨的命运。

一个懂国家管理的公司CEO 

之所以说新冠疫情的发生是盖茨的“又一次”神预言,是因为更早的时候,就已经有了一次 -- 几十年前,盖茨就曾预言:“电脑会出现在每间公司和每个家庭的桌面上”。1999年,盖茨又出版了一本名为《商业@思想的速度》(Business @ the Speed of Thought)。在书中,他准确地预测了互联网改变商业的方式。而当时社交媒体还丝毫没有要出现的征兆,收发短信都只被用来当作商业工具而已……所以也几乎没有人注意到这本神书的存在。有意思的是,《商业》一书里甚至着重谈到了“困难时期的领导力”,和今天的疫情也有相关性。盖茨认为:公司应对“计划外事件”的能力的好坏,是竞争优势的有力指标。

比尔盖茨又让我们见到了“精英教育”的力量  国际化教育理念 第3张

《商业@思想的速度》书籍封面

如今看来,似乎没有什么比“全球疫情的爆发”更有资格被称为“计划外事件”了吧?而面对这样的突发事件,每个国家政府应对能力的高低,无疑成为了“竞争优势的有力指标”。

盖茨在书中写道:“CEO的核心职责是做一些罕见的事情——寻找坏消息并增强人们的应对能力。领导者必须树立安全模型,并鼓励员工分享坏消息”。

盖茨说:“改变公司的态度,鼓励和听取坏消息,必须从公司的顶层开始”,其中包括:

  • 营造一个鼓励公开讨论的环境;

  • 鼓励失败,允许进行实验;

  • 拥抱坏消息,并从中学习哪些地方最需要改进;

  • 快速传达坏消息;

  • 根据可靠数据做出精准决定;

  • 组建虚拟团队快速制定解决方案。

比尔盖茨早在今年2月份就向美国政府发出了警告,他在博客上写道:

“新冠已经开始表现得很像我们一直担心的那种‘百年一遇的病原体’,政府应该尽快行动”。

遗憾的是,作为美国的最高领导者,以上六点,特朗普政府似乎一点都没做对。从最初的连续多年削减公共卫生预算,到选择性忽视来自中国的警告,再到后来的盲目自大,不停向美国民众传递错误的信息,把“新冠病毒”形容为“大号流感”……直至最后,终于让美国这家巨型“公司”付出了惨痛的代价。

从小的精英教育

给他种下了“服务世界”的种子 

第一次“神预言”,让盖茨登上了世界首富的宝座,第二次的“神预言”,让我们实实在在地看到了科技精英“改变世界”的力量。

那么,究竟是什么样的教育,造就了比尔盖茨这位“目光永远看向未来”的精英领袖呢?

1955年10月,比尔盖茨出生在美国西雅图的一个典型的精英家庭。父亲威廉盖茨是当地著名律师,母亲曾在多家公司董事会任职,包括西雅图第一州际银行和IBM,盖茨的外祖父麦克斯韦尔也曾担任国家银行行长。有这样的家庭,比尔盖茨绝不是没有故事的一般人。

盖茨从小与母亲玛丽关系非常亲密。玛丽除了担任公司董事,还曾当过一段时间老师,后来专注投身于社区活动和慈善事业。玛丽在学校和社区组织中担任志愿者的时候,经常会带着小盖茨,可以说,是她把热心公益的“种子”,早早种在了儿子的心里。

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盖茨和母亲

盖茨从小就不走寻常路,他是个贪婪的阅读者,当别的孩子还在看漫画书的时候,他已经开始钻研《大百科全书》这样艰深的书籍了。

不过,等盖茨长到12岁左右,他的父母却开始担心儿子的行为。因为虽然在学校表现不错,盖茨却常常抱怨“无聊”,还变得愈发内向,在公共场合里有点畏手畏脚。这让父母非常担心,害怕这孩子长大以后会“没朋友”。

所以,在盖茨13岁的时候,父母把他送进了著名私立学校——西雅图湖滨中学(Lakeside School),希望精英教育能改善儿子的性格。

湖滨中学是一所拥有近百年历史的名校,走的是典型的精英教育路线。2019年,学校评论网站Niche将湖滨中学评为“华盛顿州最佳私立高中”和“全美排名第14位的私立优秀高中”。

湖滨学校非常注重对孩子们健全人格和创造力的培养。比如,学校有一门生活技能课程,目标居然是要回答人生的灵魂三问:“我是谁?我从哪里来?我要到哪里去?

除此之外,孩子们需要学习的还有各种“软技能”——情绪调节、理解和尊重多样性、友谊和冲突解决,条理化管理和学习技巧建立,心智觉知(觉察自己的心理情绪和状态的能力并进行管理),学习和记忆的神经心理学,媒体素养,沉迷和上瘾,健康和疾病,青春期发展、性和性别、个人的身份认同……等等等等。

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西雅图湖滨中学官网

原谅我忍不住列举了那么一大堆科目名称,因为这些内容实在是…别说小小的中学生,就连我在祖国大学的课堂里,都完全没有接触过其中的很多东西。

湖滨中学最近十年开展的“全球服务学习计划”(Global Service Learning Program)也非常有名——每年暑假,学校都会带领学生到世界各地(特别是欠发达地区)参观、实习和考察。而该计划的目的,是为了帮助学生“从不同的角度看待世界,同时帮助世界各地的弱势群体”。

从这些学习内容可以看出,早在盖茨读书的年代,美国的精英教育也是永远和“未来”接轨的

盖茨第一次有机会学习计算机知识,就是在湖滨中学,当时一家西雅图计算机公司为学生们无偿提供使用时间,学校的俱乐部也购买了部分终端供孩子们使用。盖茨对计算机的功能十分着迷,花费了大量空闲时间学习编程。在这里,他用BASIC语言编写了人生第一个游戏程序。

从这样的学校毕业,难怪盖茨之后能被另一所以“精英教育”闻名的高等学府——哈佛大学录取至于后来的事情,大家也都知道了。

比尔盖茨又让我们见到了“精英教育”的力量  国际化教育理念 第6张

△盖茨夫妇和三个子女

“精英教育”不是追求财富

而是改变世界

写到这里,突然想起这几年一直萦绕在我脑中的两个问题——

  • 到底什么样的教育,才配称得上是“精英教育”?是教出来的学生都有出色的成绩,还是有能力轻松实现财务自由?

  • 精英教育为什么一天到晚告诉学生要“立志改变世界”,难道它真有改变世界的力量吗?

如今,比尔盖茨应该给了我们每个人答案——

他有预见未来的洞察力,能在疫情尚未发生的数年前,向全人类频频发出预警;

他有毫无偏见的“全球视角”,号召美国借鉴中国和韩国的经验,说这两个国家让其他国家看到了希望(这和那些整天傲慢无礼,把自己的国家视为天下第一的短视政客们是多么不同);

他更是最高效的“行动派”有社会责任感的世界公民,疫情发生以后,既没说“你们看我早就警告过你们吧”这种话,也没有夸夸其谈乱甩锅,而是迅速投入上亿美元,挑选了七种候选疫苗,并为每一种疫苗的生产工厂提供资金。盖茨解释说“这样做虽然一定会浪费大笔资金,但却能节约宝贵时间,挽救更多无辜的生命”。

△截图自比尔盖茨基金会官网:该基金会将会提供高达1亿美元的资助,用于改进检测、隔离和治疗方面的工作;保护非洲和南亚地区的高危人群;加快疫苗、药物和诊断治疗技术的发展

盖茨还表示,研制成功之后,希望能让全世界的人都打上疫苗。

精英教育,在平常的年代里,往往只能让我们看到个人的成功和财富的积累;但在每个历史转折的关键节点,却明明白白向我们展示了改变世界的巨大力量。

只有这种力量,才能称得上“精英”二字。

本篇文章来源于微信公众号: 爸爸真棒

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