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深国交BPC | 19世纪的英国 —— 贸易保护与工业化

2730 人参与  2019年11月22日 07:00  分类 : 深国交BPC社  评论

英国是自由贸易理论的摇篮。在《国富论》中,亚当·斯密(Adam Smith)就驳斥了重商主义的思想,提出了“自由贸易是财富的起源”的观点。其后的大卫·李嘉图(David Ricardo)更是在斯密的基础之上,发展出了支持自由贸易的相对优势(comparative advantage)原理。但实际上,只有在1846年英国政府废除《谷物法》之后,英国才开始慢慢开始使用自由贸易的政策——此时距离《国富论》的出版已经过了七十年。而在这之前,英国政府采取的经济政策都是以贸易保护主义为核心。

在英国的发展历史中,我们可以看到早期资本主义国家通过贸易保护来促进工业化的缩影。

早在十六世纪的亨利七世时期,都铎王朝就开始使用贸易保护的手段。通过增收关税,君主有效地保护了国内的羊毛纺织业,减少了低地国家对本土产业的竞争。

由于对本国市场的良好保护以及政府向内引进高精技术人才的政策,英国的纺织业在发展中,逐渐扩大规模、提升生产力、降低生产成本,形成了气候。到了十八世纪,羊毛纺织业已占英国贸易出口总额半壁江山。若无这些出口,大英便无可能进口大量食物及原材料,以供工业之生产所需。

十八世纪的英国,工业革命的星火点亮了黑暗的大地。尽管这次工业革命的主要因素是英国丰富的煤炭资源、相对人力成本极为低廉的能源成本和较为完备的制度、体制(institutions),但贸易保护的政策对于英国的工业化进程也是极具影响的。

1721年,英国第一任首相罗伯特·沃波尔起草、开展了一项范围广泛、极具野心的工业发展项目。在一系列政策中,最核心的是通过使用关税保护和补贴支持(尤其是出口),扶持“战略”产业。这些政策的主要目的即是减少国际竞争对本国产业的影响,同时利用政府的资金支持来增加本国产业的国际竞争力,以扩大贸易出口。

在工业革命中,棉纺织业的发展是独树一帜的,其中就包括了工业革命的标志性发明——哈格里夫斯的珍妮纺纱机。

在工业革命伊始,由于英国的高工资和低能源价格,使用机器等资本的平均成本要低于人力成本;但是,英国生产的棉布的平均成本仍然是要高于印度竞争者的;同时,机器纺纱的质量也不如人工纺纱的质量高。因此,如果面对国际市场的直接竞争,英国企业是不会获得存活和发展的空间的。因此,正是因为高关税、高补贴的贸易保护政策,英国本土工厂才能占据国内市场,赚取足够的利润,支持新的技术创新,不断提升生产力,进行机械化革命。

在英国的发展历史中,我们可以觑见贸易保护主义对一个国家的工业发展的重要性。如果一个国家想要后发制人、逆市场规律进行经济发展,以达到在长期上提升本国经济实力的目的,是需要通过一定外力创造一个有利于本国工业发展的环境的。与之相反,自由贸易对一个国家的初期发展并没有任何好处。然而,当历史的车轮前进到十九世纪初时,英国已成为了世界工厂——其工业体系、市场体系、殖民体系十分完善。此时的英国,生产力冠绝全球,他们便可放心地打开市场,进行自由贸易了。

在1860年,英国彻底转向了自由贸易政策。毫无疑问,此时的英国是全球之霸权:尽管英国仅占全球2.5%的人口,但它却占据了全球20%的制造业产出,同时贡献了46%的制造业国际贸易。此时采取自由贸易的政策,英国本土的制造业企业能够获取成本更低的进口原材料,制造业工人也可以购买到价格更低的食物和农产品。这样,自由贸易就可以降低工业生产成本,解放了更多的农业人口,进一步扩大了英国工业化和城市化的优势。

19世纪的世界,英国无疑是世界霸主。但与此同时,许多国家也开始了他们的工业化进程,追赶英国的经济发展,如法国、德国、美国。在对这些国家的研究中,我们可以更加明显地看到,贸易保护主义对后发国家经济发展和工业化的重要性。

在下一篇文章中,我们的关注点会移至大西洋彼岸的美洲大陆,探究在美国,发展主义(developmentalism)与标准发展模式(standard development model)的起源。

通过分析,我们可以发现,美国这个“全球自由”的领导者,在一百年前,却是贸易保护主义的奠基人。


敬请期待!


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