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剑桥校长:”英国or美国“ 与 "刺猬 or 狐狸"的关系 (附推荐书籍)

1310 人参与  2019年09月21日 16:23  分类 : 国际化教育理念  评论

牛剑与藤校,代表着英国和美国教育的最高水平。 

而眼前这位叫斯蒂芬·托普(Stephen Toope)的先生,却对这两大教育体系都有深层次的了解——他毕业于哈佛大学,如今则是剑桥大学第346任校长。

因此,对于英国和美国的最顶尖学府各自的特点,他是最有发言权的。

▲斯蒂芬·托普Stephen Toope教授可能最国际化的英国大学校长,他分别在美、加、英三个国家的顶级学校就读(哈佛文学与历史学士,获麦吉尔大学普通法及民法学位,剑桥大学博士学位);他也是剑桥大学开校800多年来首位非英籍大学校长(加拿大籍),还曾是加拿大知名学府英属哥伦比亚大学(UBC)校长。(图/领科教育)

9月12日,在领科上海校区,也是此次斯蒂芬·托普一行访问的唯一一所中学里,笔者非常荣幸的见到了这位传奇的剑桥校长,并聆听了一场精彩的演讲。对于“英国教育和美国教育哪个好?”“剑桥大学想要什么样的学生?这些家长们关心的问题,斯蒂芬·托普校长可谓是妙语连珠,而且最后还非常贴心的推荐了3本书给国际化教育道路上的父母和孩子们。

1

作为一所全球性大学

剑桥看好中国

斯蒂芬·托普校长曾在多次演讲中提到全球性大学(global university)这个关键词,在他看来,剑桥大学不仅是英国的顶尖学府,是一所拥有全球最多诺贝尔奖得主的大学,更是一所以共享人才和资源为共同目标的全球大学

他也一再提到:我们要张开双臂欢迎来自不同背景的学生和学者,他们有能力也愿意为了创新人类对世界的认知而努力,这是我们必须坚持的剑桥传统。

这一次,斯蒂芬·托普校长更是切切实实提到了剑桥大学在全球大学目标上的中国实践,他说:

“这是我第17次访问中国,这些年中,我来北京参加中国发展论坛,去了清华、北大,也推动了剑桥和当地政府及大学的合作,目前已经成立了剑桥大学南京科技创新中心。未来,我们会和全球更多大学、政府、企业等进行合作,尤其是中国。“

在托普看来,剑桥大学作为全球性大学的关键角色之一,要成为优秀的、有决心的研究者的家园,成为时代思想和创新供应链的一部分。他也特别提到领科教育上海校区今年将有5名学生去剑桥大学,这些具备全球视野、准备好不断前行的优秀学生,才有可能代表剑桥大学未来一百年的卓越。

那么,以全球性大学为目标的剑桥大学到底在寻求什么样的人才呢?托普校长在答领科学生问时给出了非常明确的答案。

▲领科学生问剑桥校长(图/领科教育)

2

英国大学都喜欢书呆子?

相信这个你就错了

在托普校长看来,包括剑桥在内,英国顶尖大学都倾向于寻找对知识感兴趣,而且深度感兴趣的学生,换个中国成语讲,就是求知若渴,换句大白话讲,就是爱学习。

但是,不少中国家庭对于这一点是有不少误解的。有些人认为,剑桥大学倾向于在一门学科上钻得深的学生,甚至有些nerd(书呆子)的人;还有人认为,爱学习就是把课本知识都能背出来。

对于这些观点,托普校长是一万个不认同。

在他看来,如果学生想来剑桥,应该尽可能地发展自己感兴趣的领域,而且绝对是数量不限,更不仅限于对某一门学科其实,剑桥大学更希望学生能够展现更多有创意的想法。

▲图片截自剑桥大学官网

在托普校长的眼中,一个足够强(strong)的学生不仅是掌握了课程知识,更是他能够问问题

他告诉我们,当你只会背诵一系列知识点的东西,剑桥大学是不会对你感兴趣的,只有当你真正拥有好奇心、求知欲,去超过课程知识而去思考和提问时,才是包括剑桥大学在内的顶尖大学真正觉得有意义的事情。(当然换句话说,如果学生连提问都不会,那他很有可能对现有的知识并没有真正的了解。)

对此,托普校长举了剑桥大学面试的例子:

比如一个学生想要进入剑桥大学学习工程学,在面试中,他很可能会被要求解释某个机械模型特定构成是怎么样的,它可以用来解决什么样的问题?

如果学生只回答了自己对这个机械的了解是远远不够的,如果他能够对模型提出创造性的问题,甚至进行质疑,才是进入剑桥大学的关键。

为什么求知若渴创新创造如此重要?托普校长认为,这是因为我们正在进入一个充满不确定性和更为复杂的未来,这个未来里会有人工智能、有全球化,很多我们现在学习的知识、技能,都会被取代。而剑桥大学希望自己所培养的学生,能够在毕业之后继续在事业上取得成功,那么保持求知欲、质疑能力和持续学习的能力是极其重要的。

如果大家了解剑桥大学校史的话,应该更能体会托普校长对于未来人才的要求。在剑桥大学名人榜中,有物理学家牛顿、霍金,数学家哈迪、拉马努金,计算机专家巴贝奇、图灵,生物学家达尔文、霍奇金、桑格……他们无一不是通过自己的努力拓展着人类认知的极限,改变着人类对世界的看法的人。

3

去美国还是英国?

先看你的孩子是“刺猬”还是“狐狸”

面对托普校长这个自己毕业于哈佛、如今又担任剑桥校长的教育界权威人士,家长们可能最想问他的问题还是“美国教育和英国教育哪个更好?哈佛和剑桥孰优孰劣?”

然而在他看来,哈佛和剑桥都是很好的大学,我们要考虑的是自己的兴趣,并选择对应的学术项目(program)。

比如说到英国教育和美国教育的区别,很多人会说:英国教育纵深,美国教育广博。事实是否如此呢?

托普校长告诉我们,可能大部分情况是对的。比如他举例了母校哈佛大学,这是一所非常提倡博雅教育的高等学府。学校鼓励每个学生都可以尽可能广泛地去接触各种学科,你可能在一天里先上化学,然后是文学,然后是社会学,如果你对某个学科产生持续的兴趣,可以在硕士或博士阶段专攻这个专业。

在托普看来,这种模式非常适合当下没有深度兴趣的学生,他会拥有更多的时间去探索,去追求不同的学术刺激。

英国学校则更需要学生聚焦在某个或某几个学术领域,相比于各式各样的课外活动,单纯的关注学术更为重要。但这也就意味着,你需要先去掌握和理解知识,去思考、提问和探索,不然你无法进行对难题的深度钻研。

但是,英美教育的区别并不是绝对的,托普校长分享说:美国有很多学校,也希望学生在某些特定领域进行深入探索,英国的大学,以剑桥为例,也在鼓励学生修更多样化的课程。不过托普校长也小小地开了个玩笑,他说:“美国人总说leadership(领导力),可如果不扎根具体知识,何谈创造力与领导力呢?”

因此,对于不少家长纠结的问题“选美国还是英国”,托普校长建议首先看学生的个性(喜欢广泛的还是喜欢挑战深度的,或者我们常说的狐狸与刺猬的比喻,其次就是看学校具体的项目。

不过,“英国还美国哈佛还是剑桥?”这样的困惑可能在不久的未来就不存在了。

也许你选择了美国大学,但学校刚好有位于英国的合作项目。也许你的大学会在中国、美国、英国、澳洲等不同的国家渡过,未来的大学的选择一定是全球化的。

为此,托普校长也强调了国际课程的重要性,比如英国学生和领科上海的学生都可以选择剑桥考试局的IGCSE和A-Level课程,而且领科学生表现的非常好,在2018年有18名学生拿到了剑桥大学卓越学子大奖。通过该课程,学生不仅可以拿到学术证书,从而申请包括英国G5和美国常春藤在内的全球1400多所大学,更是能够培养孩子的信心和思考力,为迎接世界做好准备。

此次活动的最后,托普校长给领科学子推荐了三本他认为非常重要的书,我们也将其推荐给更多“爸爸真棒”的读者:

第一本:英国作家简·奥斯汀的《爱玛》

托普校长推荐理由:这是一本非常古老的书,我觉得它是我读过的文学作品中,对于同理心的探索写得最好的一本。我相信同理心是全球教育最看重的品质之一,而且很多人并没有真正的做到这一点,我建议可以从这本书开始,挑战自己。

▲《爱玛》书籍封面
第二本:美国作家托尼·莫里森的《Beloved》(中文译名《宠儿》)

托普校长推荐理由:我之所以推荐这本书,是因为我觉得里面非常精彩的描述了人类内心巨大的软弱。人生不易,在未来我们会面临各种各样的挑战,我们会发现自己的弱点、不足,但最后能支持我们继续攀登人生高峰的,是我们强大的韧性。

▲《宠儿》书籍封面
第三本:剑桥大学校友Edmund de Waal的《The Hare With Amber Eyes 》(中文译名《琥珀眼的兔子》)

托普校长推荐理由:这也许是三本书中最不为人知的一本,但却是我非常喜欢的一本,我也将其推荐给我身边的每一个人。作者是剑桥大学毕业生Edmund de Waal,如今他是一个瓷器艺术家。

这本书是关于寻根之旅的,写当人到中年的时候,主人公开始去了解一些他从来不知道的家庭故事,他惊叹于自己生命的起源。我觉得这本书写的非常动人,它让人明白,一个人从哪里来,乡村、城市,富有、贫穷, 并不一定决定他未来会走向哪里,更不能决定他会成长成什么样子。

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▲《琥珀眼睛的兔子》书籍封面

听完托普校长的分享,笔者获益良多:

  • 也许中美关系确实影响着中国学生赴美留学,但只要我们具备国际竞争力,就意味着有在全球择校的能力;

  • 也许人工智能确实将替代人类80%的工作,但只要我们走在人工智能的前面,就意味着有更多机会、永不退缩(No fear)。

后来笔者才知道,来活动现场的不仅有领科上海的在校生,更有从领科毕业,如今在牛剑就读本科甚至硕博学位的学长学姐。我们曾说领科是“牛剑摇篮”,而当我们和这些青葱岁月的学生一同与剑桥大学校长交流,聆听他的智慧时,才真正感受到了何为传承。

本篇文章来源于微信公众号: 爸爸真棒

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