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新加坡留学大火!国际学校门槛水涨船高,换个赛道保证能赢吗?

5296 人参与  2023年01月31日 19:11  分类 : 其它  评论
新加坡留学大火!国际学校门槛水涨船高,换个赛道保证能赢吗?  留学 第1张

看点

留学新加坡,已经成为很多想要换个赛道的家庭,非常青睐的选择,其优异的学术质量、升学成绩,以及更亲切的华人社会氛围,都是加分项。不过,对于留学家庭来说,并非换个赛道就能“躺赢”,摆在他们面前,还有一些重要的关卡要闯。
近年来,新加坡留学开始出现一种看似悖论的现象——
一方面,这个教育资源发达的国家,被公认为“亚洲卷王”,全岛遍布各种各样的补习班,家长对孩子的学业重视程度,一点不输国内;
可另一方面,每年还是有很多中国家庭,义无反顾地奔赴新加坡,为了孩子读书不惜分居两地。难道只是为了“去了一个更卷的国度,继续卷”?
外滩君最近听到一位在新加坡陪读的奶爸,有这样一段分享。
他说,中国父母对于孩子的教育,最担心的就是不确定性。无论是中考分流、还是高考独木桥,都需要孩子在每一个环节都不能出错。因为不希望孩子某个环节出了问题,小小年纪人生就被定型,因此来新加坡换个赛道。
在新加坡,无论是走公立体系,还是国际教育体系,起码能让孩子在求学生涯中有个保底方案,可谓“进可攻,退可守”。
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不过他也承认,从现实情况来看,想要进入新加坡公立体系的难度还是很大的,少不了刷题和补习;进去之后的层层分流,也会牵扯很多时间和精力。
为了在新加坡给孩子一个更宽松的教育氛围,国际学校,就成了更多家长的选择。
新加坡的国际教育,的确有着巨大的优势:学术质量过硬,IB考试通过率和平均分都远超世界平均水平。在这样的国际教育土壤里,很多孩子即使冲不上顶尖名校,去一所世界排名前200的大学,还是很有希望的。
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这也是为什么,尽管这几年新加坡的国际学校入学门槛“水涨船高”,也拦不住中国家庭的热情。
外滩君不由好奇,有了以上这些明面儿上的“升学优势”,留学家庭就可以“躺赢”了吗?摆在孩子和家长面前究竟有哪些关要闯?
外滩君采访了新加坡伊顿国际学校(下称伊顿)的校长、老师以及学生家长。
作为在新加坡本地具有代表性的国际学校,伊顿因为在中国开设有几十所高品质的幼儿园和国际学校,在中国家长圈里也积累了很高的口碑。
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交谈下来外滩君发现,留学新加坡,摆在孩子和家长面前的主要有三大挑战——分别是英语关、中文关、以及更为隐形的生活关。
而学校能否提供相应的支持,也在很大程度上影响留学家庭的信心。

01
快速提升英文水平
才能如鱼得水

对于一个中国孩子来说,英语关,几乎是最大的挑战。
为了能尽快适应新加坡的全英文课堂环境,大多数中国家庭都会选择在孩子小学三年级之前转学新加坡。
家长刘丽也是这样考虑的。她的女儿小雪在国内一所双语学校读书时,成绩也不错,能稳定在中上游。但是为了能让女儿更好地胜任国际课程学习,尤其在国外大学看重的英语阅读和写作水平上有所突破,她决定带孩子提前来新加坡适应。
“本来是打算中学阶段再来新加坡读书的,现在觉得还是早一点来好,可以让孩子尽快适应全英文学习环境。否则中学阶段再来适应,不一定能跟上。”
经过一番考察,刘丽选择了新加坡伊顿国际学校,女儿小雪入学了伊顿普洛力校区(EtonHouse Broadrick)。
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伊顿普洛力校区

伊顿是在新加坡拥有十余所国际学校的老牌教育集团,第一所校区成立于1995年,拥有教育部制定的教师培训中心和课程研发中心。如今旗下学校覆盖从幼儿园、小学、中学到高中的K12全龄段,在全球11个国家拥有120所校区。
刘丽说,自己在给女儿择校时,最看重的是,学校对于非英语母语的孩子,是否足够友好。比如,学校是否会为非英文母语学生,提供额外的英文辅导,帮助孩子逐渐适应全英文学习环境。
她发现,也有一些国际学校,虽然在新加坡排名靠前,但是对孩子和家长的英文水平要求很高:会要求孩子具有同龄段英文母语孩子的语言水平,一上来就能适应全英文环境;也会面试家长,要求家长起码有一方能用英文进行日常沟通。
“很显然,这样的国际学校并不是我和孩子的目标学校,并不适合我们。”
在伊顿,这一点就让刘丽感到很安心。
因为双语教育一直以来就是伊顿的特色。小雪就读的普洛力校区,早在2011年就开创了双语教学模式,成为新加坡第一所以双语教学为特色的国际学校。
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“伊顿对非母语孩子的英文支持,其实是一条完整的路径。” 据普洛力校区校长Edward Wyn Jones介绍,为了让非英语母语国家的孩子,能顺利过渡到全英文课堂的学习,学校开设了针对不同英语水平孩子的EAL班(English as an Additional Language),提供将英语作为第二外语进行学习的强化课程。
小雪在入学之前,学校就会对她的英文水平从“听说读写”四个方面进行测评,评估孩子英文处在什么水平段,是否需要进入EAL班进行学习,以及适合进入什么层次的EAL班。
在伊顿任何一个校区,都有来自超过30个国家的学生,大约有四分之一的孩子都有EAL的学习经历。这也使得学校在EAL课程设计和教学上,有着非常丰富的经验。
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学校也非常重视“同伴学习”在语言学习上的作用。
在EAL班,小雪会被安排和一个同样来自中国的小伙伴,组成英语学习搭档。课堂上,他们需要经常用英语来表达自己的观点和需求,和对方沟通,在真实的情景对话中,尽快提高语言实用技能。
普洛力校区EAL授课老师表示,EAL班每隔一段时间,就会重新评估孩子的英文表现,尤其是理解能力和表达能力,从而制定个性化的学习目标。
我们知道,IB是一门注重整合与探究的国际课程,尤其是PYP阶段,打破了学科之间的界限,重视学生的体验、实践和展示。EAL班提供的英文学习,也会覆盖六大超学科主题,涉及不同学科的专业词汇,并对不同国家和种族的文化有所涉及。

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为了让学生顺利胜任IB课程的全英文学习,小雪还需要学习针对UOI探究课程的学术性英语单词和表达。哪怕学生从EAL班毕业,在日常学术课程上遇到一些语言过渡方面的困难,EAL老师也会提供适时的帮助。
“总之,学校会尽一切办法,避免孩子因为英语水平的限制,在学业和生活中受到挫败。”
这一点,也是让很多刘丽这样的中国家长非常放心的地方。
那么,小雪和她的小伙伴们在EAL班适应得怎么样呢?
据了解,在伊顿学校,大多数孩子经过6-9个月的学习,长一点时间则在9个月到一年半左右,就能完全适应全英文学习环境,加入英语母语孩子的课堂讨论和学习。
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EAL授课老师提醒,想要孩子能尽快从EAL班毕业,家庭环境也需要做出努力。
比如,家庭环境里鼓励孩子多进行英文表达和原版阅读,带孩子课外多和一些英文母语孩子交朋友,都能促进孩子英文水平的提供。
“对于大多数中国孩子来说,想要在全英文环境里如鱼得水,最需要克服的是自信。孩子们需要抓住机会去多说多听,大胆表达。”
因此,伊顿也很重视社区型学校的建立,培养孩子的社交和情感发展。
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普洛力校区的教师团队
例如普洛力校区,就是一个只有380多名学生的小型国际社区:这里的老师能叫出每个孩子的名字;来自世界各国的学生也彼此认识。
“学校应该让学生在认知、精神、情感上都得到成长。” 校长Edward Wyn Jones直言,他感到最自豪的,就是将学校打造成了一个师生之间互相学习、彼此尊重和包容的社区。
02
最大程度保持中文优势
让孩子不丢母语的根

绝大多数留学家庭在猛攻英文关的同时,难免对中文学习“顾此失彼”。
说起孩子的中文学习,已经成了很多海外华人家庭的心头之痛。外滩君也不止一次听到有妈妈吐槽:孩子三四年级出来留学,因为半年时间没有补习中文,作文水平一夜回到“解放前”,错别字连篇,连语句都不通顺了....
哪怕在新加坡,也多少存在这样的问题。有些中国孩子到了这里,因为忙于补习英文,加上校园里基本是英文学习环境,中文水平严重拖后。
来新加坡之前,刘丽也曾有这样的担忧。
当女儿入读伊顿以后,她才发现,原来学校为需要学习中文的孩子,提供了非常体系化的中文学习项目。
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伊顿一以贯之的中文学习项目

首先,学校会为有中文学习需求的孩子,在主流课程之外,额外增加中文学习的机会。
比如,在小学阶段,小雪所在的普洛力校区就开设有双语沉浸式课程,由一中一外两位老师共同授课,尽量保证孩子能进行1:1的沉浸式双语学习。到了初中和高中段,可以额外选修中文,作为第二语言进行学习。
校长Edward Wyn Jones看来,语言是一门学习工具,它的价值最终还是要落到“运用”,使用它来认识和探索世界。
因此,伊顿的中文学习,会采用跨学科的学习方法,融入包括科学、社会研究、数学、艺术等不同学科的知识和概念。
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更重要的是,伊顿还为中国孩子提供个性化支持。
不同于大多数学校里,中国孩子和外籍学生混合学习,中文学习内容过于简单,无法达到中国孩子的母语学习需求;伊顿会特别为中国孩子“开小灶”,甚至可以量身定制更匹配孩子水平的中文课程。
无论哪一门语言的学习,阅读都占据重要作用。普洛力校区中文项目老师提醒,“建议想要进一步提高中文水平的家庭,每天要至少保证有30-45分钟时间留给中文阅读。”
伊顿在中文阅读环境的营造上,自然也下了一番苦功。
据了解,孩子们在伊顿能接触到非常丰富的阅读活动和资源。比如,学校上会开展各种各样的专项阅读活动,比如阅读比赛,激发孩子们的阅读兴趣。
阅读课上,老师会带着孩子们共读一本书,通过引导孩子猜测书名、描述封面、讨论情节、角色扮演等方式,帮助学生更好地理解书里的故事。
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课外,学校也会提供相对应的阅读辅助材料。小雪就是通过学校提供的iChineseReader和wawayaya等阅读平台,接触到海量的中文图书和电子阅读资源。
刘丽很庆幸,女儿来到新加坡以后,不仅没有遭遇“中文滑铁卢”,甚至对中文学习,感到颇有兴致。
小雪的同学中,还有一个孩子因父母工作原因,在伊顿学习几年以后,再次回到国内公立学校读书,不仅英文水平超出了同龄人一大截,居然中文水平也没有落后。孩子父母非常欣喜,特地来向伊顿的校长和老师表达感谢。
正如校长Edward Wyn Jones所强调,国际教育不应该让孩子丢失“母语的根”。重视双语教育,是伊顿由来已久的传统。
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早年间,伊顿教育集团就成立了第一家提供以普通话授课的探究式课程的托儿中心,并在多个校区的学前班开设了100%的普通话课程。
这一举措,让新加坡华人父母觉得非常暖心,伊顿也因此成为华人家长口中一个有情怀的学校。

03
做出留学决定之后
陪读妈妈们最担心什么?

相比较孩子的学习问题,还有一大挑战,也是海外陪读妈妈们不得不考虑的,那就是在异乡的生活。
新加坡由于地理位置因素,以及相似的语言和文化环境,能让中国的留学家庭更快地融入当地。
但也有不少海外华人妈妈有这样的感受:在异国他乡,孩子的教育问题都落在自己一人身上;且脱离了原来熟悉的圈子,需要重新建立人脉关系。
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在决定带小雪来新加坡之前,刘丽也做好了自己要“孤独”一阵子的准备。毕竟按照新加坡的留学政策,陪读家长在第一年是不能工作的。也就是说,这一年必须全职带娃。
没想到,真正等孩子入学之后,刘丽的生活比在国内更充实。
为了让中国陪读家长彼此之间有更紧密的联系,学校会组建华人家长群,不定期地组织校内外活动,家长自愿参与。
这些活动既是家长拓展交友圈的好机会,也可以借此和学校老师、其他家长沟通教育问题。像这样的“抱团式育儿”,减缓了刘丽很多焦虑,让她感觉自己“不是一个人在战斗”。
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据了解,像刘丽这样对于即将开始的海外陪读生活感到担忧的妈妈,不在少数。
去年起,伊顿还特别在中国设立了专属留学通道,为有需求的家庭提供便利。
有了这个留学通道,中国家庭在学位申请和家校沟通上,都会更高效。
我们知道,随着这几年新加坡国际学校申请人数增多,很多家庭在提交申请后,往往要等很长时间才有回复;等所有材料都补齐了,申请通过了,还不保证有学位……这样一来,家庭就很难做时间规划,也很容易耽误孩子,这恐怕是最让人焦虑的。
伊顿因为在新加坡全岛都有校区,且各有特色,因此有更充足的学位可以提供给留学家庭,甚至可以为孩子匹配更合适的校区。
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伊顿普洛力校区

刘丽记得,自己当初向伊顿提交申请后,就会有校方的老师提供咨询服务,并安排线上入学测试。
此外,还会了解小朋友的学习情况、兴趣爱好、计划留学的时间,以及是否需要读英文加强班、中文学习上的需求等。结合以上情况,伊顿会综合考虑是否录取,并安排合适的校区。
如果校区名额紧张,校方也会提前告知家长,预计在什么时间会有学位空出来,尽量留出足够的时间,供家庭处理国内的事宜,不至于手忙脚乱。
正是因为前期的申请非常顺利,也给了刘丽这样的陪读妈妈,更多奔赴海外的信心。
在接下来的陪读中,刘丽也没有因为自己的英文水平,而感到对孩子的教育力不从心。学校的每一封英文邮件、每一次家校沟通,都会有伊顿留学通道的老师提供翻译,给很多像她这样不擅长英语的陪读妈妈,提供了很大的帮助。
就这样,刘丽在新加坡已经度过了一年多的陪读时光。
回想当初决定带孩子提前来海外求学,她表示,自己也经历过一些挑战和无助,但是真正迈出了那一步,后面的问题也在慢慢迎刃而解。“关键是,你有没有下定决心。”
如今,在伊顿就读四年级的小雪,已经从EAL班毕业,能和英文母语的孩子一起全英文上课,英文水平进步惊人;
小雪的中文学习时间虽然相比在国内有所缩短,好在学校重视中文学习,再加上家庭的补充,倒也让孩子的中文水平稳中有进;
而刘丽自己,在经过一年的适应期后,也有了自己的交友圈,甚至还尝试做自媒体,分享海外带娃见闻。
不管怎么说,对于大多数留学家庭来说,孩子中英文学习的语言关,以及家庭分居两地的挑战,陪读妈妈重新开启新生活的压力,都是真实存在的,不可回避。
在面对这些压力和挑战时,一所学校所提供的支持,无疑是宝贵的。
外滩君认为,在留学越来越普遍的今天,也已经告别了“换个赛道就能躺赢”的逻辑。放弃幻想,正视自己和孩子要面临的挑战和难关,在择校上做好充分的准备,才能尽可能提高留学的价值,也让海外求学这条路走得更从容。

*文中刘丽和小雪为化名

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