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参加史上最难申请夏校「耶鲁全球青年学者项目」是怎样一种体验?

3977 人参与  2021年12月17日 12:05  分类 : 其它  评论

处在夏校鄙视链中一个比上不足、比下有余的位置上,YYGS 面临着两种截然不同的评价:有的人说被 YYGS 录取就等于拿到了前三十名校的入场券,也有人认为这样一个不学术的夏校没什么参加的意义。今天学霸君想和大家分享一篇YYGS的经历与建议。的确,YYGS 并不适合每个人。然而,它却能给那些适合的,并投入其中的人,带来一些虽然更抽象、但却更持久而有价值的东西。

参加史上最难申请夏校「耶鲁全球青年学者项目」是怎样一种体验?  留学 第1张

文|Yanagishita

From Mirror微申

微信号:MirrorAPply


去年初春的一天早上,我被 YYGS 录取了,诚实地讲,当时的我既没有意识到 YYGS 的意义、也不是个走心的夏校申请者。  那时的我还在 DIY,对未来的规划也仍然懵懵懂懂,在完全没有做好充分调查的情况下(不要学我!),就猝然踏入了申请夏校这个准留学生的第一个大坑。  也许我应该感到幸运,倘若我因为怂而没有申请 YYGS,那想必也不会有机会在纽黑文的夏天里在这所申请季中望尘莫及的学府里过上那难忘的两个星期。  不过,尽管 YYGS 给包括我在内的大部分校友都留下了一段难忘的经历,我还是想从一个更具批判性、更客观的视角来回忆它。


申请

YYGS 的申请文书可以说是非常符合 personal statement 那种 “感觉似乎有些东西能说但完全不知道怎样讲才不会无聊” 的特点了。三篇文书的题目分别是 “the factors that have influenced you the most(对你影响最大的因素)” “somethingthat you find fAScinating(令你着迷的事情)” 和 “change one thing about your community(改变你社区内的一件事)”。  当时还对申请文书几乎一无所知的我,看到题目、随便找了几个想法就开始写了,现在回头细读三篇文书,我的文书凑巧撞上了耶鲁对于学生的一些期望:“对我影响最大的因素” 一篇中我着重写了我参加的模拟联合国,内容恰巧突出了耶鲁强调的国际视野与多元文化,以及对于世界上其他地区的人们的关怀;而另外两篇中我则表达了一种期望社会变革的 pro-change 的情感,完美贴合耶鲁偏 lIBeral 的传统


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在录取率方面,YYGS 在中国学生中的录取难度还是偏高的,我们学校我这一届康奈尔夏校的录取人数是 YYGS 的录取人数的三倍以上,因此申请者们最好还是稳重一点,(不要学我哈哈哈哈。


选课与行前

YYGS 设有主题和具体日期不同的若干 session,时长都是大约两个星期,文书题目也不会因 session 不同而改变。  到开始日期前的一个月左右,YYGS 会通过邮箱发来一本关于选课的 “蓝皮书”,这时就要开始选课了。课程总共分为 Lecture Seminar 两类,每类各八节课。  每节 Lecture 由耶鲁大学本校或受邀前来的学者作为讲师,学生必须参加;Seminar 则是学生可以自行选择的课程,讲师包括耶鲁本校教授、其他学校的教授、以及在校的本科生或研究生。蓝皮书里面有今年开设的每个 Seminar 的大致介绍,Seminar 的主题全部与本 session 的主题有所联系。


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到开始前一两个星期,最终的课表和注意事项、学生手册等陆陆续续发到了邮箱, YYGS 也很贴心地用谷歌地图制作了一张耶鲁大学校园的线上地图。因为课程只持续两个星期,如果没有计划在美国待太久的话不需要准备很多行李,YYGS 也不会要求学生携带笔记本、电脑等。不过,最好可以携带一套西装,无论是参加可选的耶鲁大学的面试还是 YYGS 内的晚会、presentation 等活动,穿着正装都会更得体一些——我就因为没有想着携带正装而不得不在纽黑文本地的商店临时买了一套……  新英格兰的海洋性气候导致纽黑文的气温即使在夏天,偶尔也还是会比较凉爽,在晚上甚至会觉得冷,带一件外套也许会更好。耶鲁的宿舍没有空调,电风扇噪音又非常大,怕热的朋友也记得带上小风扇、扇子之类的。比较刻苦的朋友还可以带上一些作业或书,每天大约都会有几个小时的空闲时间,由于 YYGS 的学业压力很轻,这些空闲时间不去社交的话用来自己学习也不错。


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出发与到达

YYGS 时间最早的几个 session 都在六月中旬就开始了,大部分学生都会选择坐飞机到离纽黑文最近的纽瓦克国际机场,或是坐到纽约肯尼迪机场,然后再转乘陆上交通工具去纽黑文。在行前 YYGS 方面用邮件发送的学生手册里,有从机场到纽黑文的详细交通指引。


个人比较推荐我自己往返都乘坐了的铁路,新英格兰地区的轨道交通十分发达,使用 APP 就可以订票或查看时间表,坐火车快捷又舒适,而价格往往还比做汽车或大巴车要便宜,在人少、干净、有 wifi 和空调的城际铁路上可以舒服地补个觉,或者喝一杯咖啡、颓废社交媒体。


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如果到的早的话,耶鲁周边有不少地方值得闲逛,在与校园相邻的纽黑文 downtown 上,有一家苹果店、几个还不错的餐厅、以及耶鲁的书店和纪念品店。  强烈建议先去逛一下书店,书店的地下一层是耶鲁学生购买教材的地方,平时门是锁着的,但可以向店员小姐姐询问哪里可以买到 textbook,她就会带你下去啦!


学学学

正如之前提到的,YYGS 的课程分为两种:Lecture 和 Seminar,每天分别一节。Lecture 由教授或领域内的学者讲授,但专业性不太强。  在我的 IAS session 中 lecture 的主题从伊拉克战争到网络安全,甚至还有一位学者顺带了推销她出版的新书。每一节 Lecture 都是独立的,Lecture 之间并不会有任何联系,讲师也不会布置作业,只有需要在课前读完的阅读材料(但读不完也没人检查)。Lecture 在一个能容纳本 session 所有人的大型阶梯教室举行,理论上大家可以记笔记,但实际上哪怕睡觉、玩手机都很少会有 staff 来管你——到后来,由于 Lecture 在每一天的早上,越来越多人选择在 Lecture 上补昨晚嗨掉的觉……


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每节 Lecture 后,会有大约一个多小时的 Breakout Session,所有学生被分到十多个人的小组中,在 staff 的引导下进行关于 Lecture 主题的讨论,但实际上讨论很容易会偏题。中国学生似乎大多在讨论中发言不太积极,但实际上每个人的发言都不见得多么学术、多么有深度,很多时候大家只是在就着政治问题进行 “严肃的闲聊” 罢了。  类似于 Lecture,Seminar 彼此间也是相互独立的,除了阅读材料外并不会有任何学业压力。Seminar 的主题会比 Lecture 更随性、更有趣味,而且因为是自己选的课,学生的参与热情也显著地高了不少。


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客观地评价,许多 Seminar 在学术内容上的质量并不是很高,尤其是不少在校大学生的课给人一种持续时间长了些、互动多了些的学生 presentation 的感觉,内容主要都是在 “介绍与浅浅地讨论非专业性的知识” 。  不过也有一些 Seminar 确实非常引人思考:对我影响最深的是一位耶鲁政治哲学教授的 Seminar,出于机缘巧合我选了三节他的课。他身上展现出一种鲜明的耶鲁的偏左派、偏 liberal 的智识传统,例如在一节课的讨论中,一个来自巴西的女生抱怨了一句巴西的腐败问题,而这位教授马上便回应道,“你很幸运,因为这在你的国家还被叫做腐败;但在美国,它被叫做选举!”  除了 Lecture 与 Seminar 外,唯一给学生带来学业压力的是 Capstone project——学生被分成四人的小组,自选一个在相关领域内的主题进行研究,最终以 Proposal 和 Presentation 的形式进行展示。我们组的课题是南苏丹地区的内战与维和问题。到课程的最后一天,每个小组会进行 Presentation,这就是之前提到的带一套正装的作用了。


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在周末,有一个大型神秘活动叫 Simulation,具体内容因 session 主题而不同,但都是对本 session 主题相关领域的 “角色扮演” 模拟游戏。IAS 的 simulation 类似于模拟联合国,每个人扮演一个通常是一国的外交官或官员之类的角色,然后对一个重大国际危机作出反应、相互协商谈判,追求本国利益。  YYGS 期间,计划申请耶鲁大学的学生也可以选择参加 on-campus interview,如果参加面试的话则可以请下一段时间的假、离开 YYGS 的活动区域,去招生办公室接受面试。


玩玩玩

正如开头所言,YYGS 更像是一个社交活动,尤其是它有着强制参加的大量社交活动。最重要的社交活动是 family Time:学生会被分入十余个人的 “family” 中,每个 family 由一位 staff 作为 leader 带领,每天都会有一个特定的时间作为 family time。在这个时间内,family leader 便会带领大家进行各类活动:参观耶鲁校园、参观耶鲁旁边的墓地(没错)和社区、在草坪上玩游戏、和别的 family 一起玩游戏等。Family 是除了 breakout session 和 Capstone 之外仅有的每天待在一起的一群人了,因此如果想交朋友的话,利用好这个机会呀。  另一个强制参加的社交活动是在课程尾声时的晚会。晚会分为一个货真价实的 “文艺” 晚会,和另一个更像美剧中看到的 party。除了晚会外还有一个学生可以报名参加的是 Speaker series,报名的学生会作为演讲者向整个 session 的学生发表演说,主题不限。


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社交可以说是 YYGS 最重要的部分了,毕竟这一项目的初衷之一便是让学生们面临多元的世界文化。在我的朋友里面,有在美国时看起来自由自在、但回国时一下飞机就要带上头巾的沙特姑娘;有对我痛斥东亚特色应试教育、如果考不上大学就会要服强制兵役的韩国小哥;有在做 Capstone 时偷偷静音玩彩虹六号、被我发现后求我不要告诉别人的德国老哥;还有平时看起来乖乖女、simulation 时心狠手辣阴险歹毒的俄罗斯小姐姐。  哦对了,我的室友是个 literally 满身咖喱味的加州印度裔小哥,他一度想向我炫耀他考了很多门 AP 和 SAT2,结果一说才发现我考得比他多了一倍。  不过娱乐的话一定要注意安全!尤其是在晚上,纽黑文本地的治安状况并不乐观。YYGS 会给学生划定一条无论如何都不能走出去的 boundary,如果被抓到走出去了可能会被开除。虽然街上会有巡逻的警察和遇到紧急情况可以按下求救的警铃,但安全永远是自己的事情,自己一定要注意好。


溜了溜了

从纽黑文离开后,YYGS 给我留下了什么?这个问题是我在那时一直思考的,也是我建议每位将要参加 YYGS 的同学在结束这一活动后思考的。  我开篇便已提过,YYGS 并不是一个学术型的夏校——至少它无法让学生体会 “货真价实” 的大学课程,或者在某一专业领域内提升学术能力。直白地说,在学术方面, YYGS 没有给我带来任何实际的进步和成长,只能说是开拓了视野并听到了不同的声音,但之后我仍然不得不通过其他夏校尝试了解大学课程的形式、内容和风格。


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YYGS 的价值也不在于它对于申请的帮助。对于想要申请耶鲁大学的学生,很早就进行了的 on-campus interview 并不会让你跟申请季才被面试的申请者比起来有显著优势,反而还可能会因为接受面试过早而比别人缺少了整个暑假和申请季的锻炼与思考。YYGS 的 staff 虽然会对学生进行记录并把档案提供给招生办公室,但记录仅限于 Breakout session 和 family time,换句话说谁话唠谁更有优势,而这正是多数中国学生不擅长的。  除此之外,无论是申请耶鲁大学还是申请其他大学,YYGS 都并不会成为一项显著的加分项,除非你像我一样碰巧选到了很多节同一位教授的课,否则几乎不可能像在其他夏校那样,要到大学教授的推荐信。  总结一下,在申请季中 YYGS 这一活动本身无法展现你的学术实力、无法为你加分,你很难在 YYGS 中拿到推荐信、提前了解大学课程或典型的大学生活。所以,唯一可能有助于申请季、甚至是你接下来的人生的,是你在 YYGS 中的其他收获,那些无法被量化衡量的东西。  我想说的是,YYGS 不是很学术,因此并不适合每个人(例如那些希望在夏校中获取知识、体验大学课程的人)。进入 YYGS 也不等于拿到名校的入场券,它是复杂而难以一概而论的。它不应被推上神坛,但也不能否认 YYGS 能带来与其他大部分夏校截然不同的收获与体验。这些收获可能是几段友谊与几天的欢声笑语,可能是对于“多元”一词和世界上其他地方同龄人的生活的更好理解,也可能是从交流中得到的对于世界之种种的感慨和展望。于我而言,它给我留下的正是这三者的结合。


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本篇文章来源于微信公众号: 北美学霸君

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