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一位妈妈的独白:都是留学,我为什么送女儿去美国读文理学院?

3371 人参与  2023年05月13日 16:40  分类 : 国际化教育理念  评论

一位妈妈的独白:都是留学,我为什么送女儿去美国读文理学院?  国际化教育理念 第1张



正文

我女儿在国内体制内学校读完了初二(8年级),在初三(9年级)时,转到了一所全英文教学的国际学校读了一年寄宿初中,高一(10年级)转入现在就读的美国私立学校。

当孩子拿到美高的录取通知,申请完签证后,我是真心的不舍得,各种的不忍心,心里真是说不出来的滋味。以至于在那一段时间里,只要一想到女儿就要离开家,独自去美国读书,眼泪就会不由自主的流下来。

可是,最终还是理智战胜情感,选择了分离。因为孩子的成绩一直都很好,如果能为孩子进入名校增加更多的机会,总得有取舍,这就是我当年的想法,虽然没有明确的目标,但是,的确与大多数中国父母望子成龙望女成凤是一样的,希望孩子能上名校,因为她的确一直都非常优秀。

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经过这个申请季,我最大的改变恰恰就是这个,选校的原则和标准:从排名转变成适合,学校和孩子双方适合才是最重要的。这么说并不意味着排名不重要,但是,综合排名的确没有想象的那么重要。

改变要从孩子的学规老师说起,第一次接触外籍学规老师,老师就问孩子对大学的想法和要求,喜欢什么类型的学校,自己有什么爱好,对什么感兴趣,等等。然后根据孩子的描述,推荐了几所学校。

当我看到名单后,真的大失所望,与我的想法完全不同,学校的名字我几乎没听说过,都是到网上现查,才知道是哪些学校,排名自然也不高,(高的我都知道)所以就完全没有当回事儿,当然,也是因为那时还比较早,各种标准化考试也都没有考。

现在回头看,其实,当时老师推荐的学校还真的是蛮不错的。后来又接触了几个不同的外籍学规老师,给我们的感觉就是,在这些美国学规老师眼里,美国的大学都很好,不怎么太看重综合排名,选校应该根据自己的要求,选择适合自己的学校。

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01
美国人对综合大学
排名的看法和态度
我女儿就读的学校是一所天主教私立学校,她的一个老师在上课时公开讲,她认为那些上名牌大学的人并不能代表他们有多优秀,那些人只是在用这种方式告诉别人他们很有钱,因为名牌大学的学费都非常贵(美国的名牌大学基本都是私立的)。

孩子问我,老师的说法有道理吗?她自己觉得老师的说法有点过,但很多事实又可以证明这种说法并不错,所以,她认为老师坚持自己的观点有她自己的理由和道理,但她不是完全认同。 

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在她们学校里,孩子最喜欢的两个老师(讲课非常好,亲和度也非常好)都是毕业于她们学校附近一所不大的学院,其他老师也很少有名校毕业,基本都是毕业于本州大学或者是附近的大学。这些学校在当地的口碑都很好,可是,在大学的综合排名一点都不高,基本就是百十名开外。

但是,孩子们对学校老师的总体评价都很高,整个学校的氛围非常好,用我女儿的话来说,每名老师都尽心竭力的帮助学生掌握好知识,都非常认真负责,她没有一个不喜欢的老师,她认为她们学校的老师都很好。

每年圣诞期间,经常有毕业的学生回学校来看老师、看同学,我女儿还没毕业呢,就说,上大学后,放圣诞假的时候她也要回来看老师。

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这里的确要对美国大学再做一些更细致的说明。美国大学分公立和私立,那些顶尖的名校,藤校,几乎都是私立学校,学费昂贵。美国大多家庭都是几个孩子,岁数差距也不会很大,所以,对于一个普通的美国家庭来说,即便是中产,供孩子读名校的确也是一个非常沉重的负担。很多华人家庭从孩子一出生就开始为孩子积攒大学的学费了。

美国的公立大学就不同,对本州或本地的居民,学费要比外州或国际学生便宜很多,所以,不少美国人会选择本州或附近的公立大学就读本科。如果想继续深造的话,研究生阶段很多学校都会提供奖学金,经济压力就不会那么大。

这里多说一句,在美国的高等教育中,就申请难度和竞争力来讲,本科是最难的,博士生次之,相对容易的是硕士研究生。(这纯属是在这三个之间的比较,而且是相对而言)

我女儿的美国同学绝大多数也是选择周边的大学去申请,反倒是她们这些国际学生,基本都是依据排名,或者自己的各种需求,全美遍地开花似的一通猛申

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她们年级有个本地男生,学习成绩非常好,在同课的科目中,如果哪次考试或总分她不是最高分,那么,比她高的基本都是这个男生。男孩的母亲是拿了哈佛的全奖读的研究生,我们本以为他会去申个藤校什么的,结果他申请的也是周边的大学。

孩子学校校长的儿子,原本在离家车程大约3个小时的地方读大学,但读了一年后,转到了离家更近的一所学校,开车大约半个小时到40分钟,回家方便很多。

当然,两所学校在当地的口碑都不错,但是原来就读的那所学校排名远远高于离家近的这所学校。由此看来,美国的大学排名在美国人眼里真的不是那么的重要。

去年她们学校有个男生,学习成绩非常好(ACT满分,GPA不加权4.0,在本土美国白人中真的不多),篮球打得也很棒,不仅是校篮球队队长,获得了一个奖项:全美高中篮球比赛,得分累计超过1000分。他的目标校是加州理工和麻省理工,最后如愿被加州理工录取并给了一定金额的奖学金。用她们校长的话说就是:一定要记住这个名字,他以后一定会非常优秀!

学校的老师、同学都祝贺他,为他高兴,但没有一个老师号召学生向他学习;同学们也都会以他为荣,还会讨论是加州理工还是麻省理工更适合他。除此之外,大家想的更多的还是自己想去哪所学校,如何拿到自己梦校的录取通知。对于别人的成绩、荣誉,更多的还是祝贺和分享快乐。

也许这只是我所接触到的美国人的想法,不能代表全部,但我相信,这至少是一部分美国人对大学综合排名的看法和选择。

我女儿就读的学校在当地算是挺有名的学校,口碑相当好,连续几年都被评为蓝带学校,在本地区排名第一,Niche上是该州排名第三的私立学校。她们学校的成绩一点都不水,而且分数也不低。每年都有不少学生加入“National Honor Society Members”。

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通过参加大学的访校,我发现不管哪个学校,无论排名,学生对自己的学校都赞赏有加,他们会讲述自己学校的优势和特色,也会客观的说明学校的不足和缺点;有的人,还会分享自己选择这所学校的原因。可以看出来,他们都是发自内心的认可自己的学校。

02
文理学院

通过查看学校网站、学校的介绍、听在校生的分享,我觉得真的很难用简单的好坏来评价任何一所学校,每所学校都在努力突显自己的办学特点、他们都有各自追求的目标、有自己强势的项目或学科、利用自身的优势或者将劣势打造成优势,在激烈的高校竞争中,努力让自己变得再好。无论是公立还是私立学校,不管是综合性大学还是文理学院,都是这样。

文理学院基本上都是私立学校,而且学费偏高,一点不比名牌综合性大学便宜,不少学院还要更贵;其次,因为文理学院的招生人数少,录取率从数字上看与综合性大学持平。但因为招收的人数少,录取难度会更高。顶尖的文理学院录取率,跟哈佛、耶鲁是一样的,其竞争程度可想而知。

文理学院作为美国高等教育中不可或缺的一部分,一定有它存在的理由。文理学院与综合性大学的不同在前面已经说了,这里不再赘述,除此之外,我们还可以关注一下文理学院的课程设置。

文理学院的特点是在入学的时候并不要求学生确定专业,会有更多的通识/基础课程。鼓励学生多选择学习不同领域的基础知识后,再决定自己未来的发展方向和职业选择。所以在文理学院中,专业课程会相对少一些,基础课会多一些。

近几年,我发现一个现象,很多工作上非常优秀的人,他们大学的专业是理论或基础学科,例如:中文、英文、政治、哲学、数学、物理等。或者从事的工作与大学的专业完全就是不同学科。

我的观点是,如果一个人想在某个领域进行更加深入的学习或研究,他不仅需要专业知识,同时还需要激情、兴趣、爱好;还需要从更宽泛的视角去看待问题、用批判性思维方式去解决问题。

文理学院的初衷就是发掘、培养学生的这些内在力,这些能力要在学习的过程中不断积累和训练,需要老师和学生的紧密配合,反复练习。

优良的师生比,教授亲自上课,充分的办公室时间,恰恰是文理学院的优势,这些都是保证培养学生能力的硬性条件和基础。其实,这也是我赞同孩子选择文理学院的根本原因。

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那些听起来觉的不怎么实际的理论课程,是很多应用学科的基础,跨学科、多方面技能的需求在现实社会中比比皆是。

我女儿现在还没有明确的专业方向,她需要通过自己的探索和判断后再决定未来的职业;对于她不懂的,不了解的,我可以给她介绍、讲解,但尽量不用我的经验去影响她的判断和选择,因为最了解她兴趣、爱好、擅长的,是她自己。

社会迭代的速度太快了,我们的经验、认知,到了孩子这个时代可能已经过时甚至改变了,只有激发孩子自己的热情加上专业技能,才能在飞速发展的社会中不被淘汰。

我为什么要送孩子去美国读书另一个很重要的原因,是因为,我认为让一个十几岁的孩子,在对社会分工不是非常了解的情况下,就决定自己以后一辈子要做的事情,的确很难,而且即使决定了,以后再改变的可能性也很大。

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国内的高等教育体制,几乎不允许转学、转专业,我觉得这一点不适合我家女儿。在找寻自我的道路上可能会一帆风顺,也可能会不断推倒重来,但是,所有这些经历就是成长的过程,抱有积极乐观的心态,才是最重要的。

鉴于对文理学院的办学宗旨的认同,以及对它的进一步了解,让我逐步改变了对学校排名的看法,将关注点更多的放在对学校本身的了解和认识上。

因为文理学院基本上国人都不太知道,即使是顶尖的文理学院。不仅中国人,很多美国人对数量众多的文理学院也不是很了解。

我女儿的老师在祝贺她后,往往会问一句:这学校在哪儿?她会很耐心地告诉他们,然后友善的加一句,这是一所非常棒的文理学院。老师大多是恍然大悟似的哦一声,一副终于明白了的表情。

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03
适合自己的才是最佳选择
对于学校的选择,每个家庭都有不同的规划,出发点还是要基于孩子的想法和成绩。

前面说了文理学校那么多好处,但并不代表文理学院应该推荐给每个孩子。抛开孩子自己对学校的看法和要求,单从家长的角度讲,可以考虑如下几种情况。

如果没有为孩子规划身份,仅仅是作为留学生,接受完本科教育后,选择继续读研还是工作,不确定;毕业后是留美还是回国也没有具体想法的话,在选校的时候,建议则要兼顾排名并侧重选择综合性大学。

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在所有因素都不确定的情况下,我的原则是按最大概率情况考虑。孩子大学毕业后,如果不想再继续深造,同时无法保证可以留在美国工作,或者就是想回国发展,那么在应聘国内工作单位时,毕业于一所被国人所熟知的美国综合性大学会更有利一些。

综合性大学的学生专业知识学得更多些,有助于受到招聘单位的青睐。综合性大学的各种优势,媒体上有很多介绍,就不再累述了。

如果孩子和家长就继续深造达成一致的话,可以认真看看文理学院。这里还想顺便说一下关于研究生的申请,美国大学和中国大学对于研究生的招收也有不同。

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在国内,申请本校的研究生要比申请外校的会容易一些,可能因为认识或者熟悉,教授对学生更加了解,所以喜欢招本校的学生。但是,在美国不用太考虑这方面因素。

美国的教授和学生更喜欢招收或报考外校的研究生,比例高达80-90%。文理学院的学生在专业知识的学习上可能会略欠于综合性大学的学生,但是,在报考研究生和录取的比例上,却远高于综合性大学的毕业生,同时,大学的教授也非常喜欢招收文理学院的学生,一点都不排斥。

这里的原因有很多,首先,文理学院的学生基础知识更加扎实和广泛;其次,会有更多的机会与教授一起做研究、做项目,有一定的经验;再者,学校教授的资源。教授对学生了解会更多,推荐信自然就会真实生动。同时,很多教授在学术圈有很好的声誉或人脉,被一个声望很好的人推荐,我想一定会比一堆成绩单更有份量。当然,学生自身也要足够优秀才可以。

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说了这么多,对于计划读研的孩子来说,文理学院好像有很多优势,的确可以仔细了解,认真考虑。

但还是要强调一点,凡事一定有利有弊,没有十全十美,对于喜欢大学校的学生来讲,文理学院在规模上就是一个硬伤,几千人的学校和几万人的学校,真的不是一个数量级。

记住那句不变的真理:适合自己才是最重要的。

在选择学校的时候,还建议考虑一下地理位置。气候是一个挺重要的因素,不要觉得就四年时间,凑活一下就过去了,其实四年真的不好凑活,可更重要的是美好的大学生活总是被不适应的气候弄得心情不好,就太不值当了。

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还有一点很重要的是:机会。美国可以说是地广人稀,大学非常多,但分布并不均衡,其实美国的人口分布也非常不均衡,人口相对多的大城市,有大公司的地方实习、就业的机会一定多。

大学期间不应该只埋头学习,要更多的接触真实社会,在实践中不断的练习才能成熟。总的来讲,考虑地理位置并不只是单纯的气候原因,也要考虑实习机会的多少和方便程度,不要小看这一点,几年时间下来,孩子的言谈举止、眼界、思路都会不一样的。


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