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涉嫌数据造假,哥大宣布退出今年U.S. News美国大学排名评选

2480 人参与  2022年07月02日 15:17  分类 : 其它  评论

涉嫌数据造假,哥大宣布退出今年U.S. News美国大学排名评选  留学 第1张

当地时间周四(6月30日)晚,哥伦比亚大学宣布不再参加《美国新闻和世界报道》(U. S. News & World Report)的美国大学排名。此前,一位数学教授质疑令哥大跻身这一极具影响力榜单第二把交椅的数据准确性。

提交排名数据的截止日期就在今天(7月1日)。一位哥大发言人表示,为了回应塞迪乌斯(Michael Thaddeus)教授的的批评,学校管理层需要更多时间分析数据。

今年二月,塞迪乌斯博士在其网站发出长达21页的尖锐批评报告,不仅对榜单背后的数据表示质疑,而且还围绕高校排行榜(事关数以百万计未来学生及其家庭择校选择)本身价值甚至准确性的争论推波助澜。

哥伦比亚大学教务长博伊斯(Mary C. Boyce)在声明中表示,“哥大领导层严肃对待上述问题,并立即着手审核我校数据搜集和提交流程。”

事发当时,哥大坚称数据无误,但博伊斯表示校方"如今根据出现的问题仔细审视我们的流程。目前进行的审核事关诚信,我们不会走捷径,尽力让真相水落石出。”


排名数据造假

赛迪乌斯教授的调查报告主要提出以下六大问题:

1、班级规模

班级规模是U.S. News排名中衡量教师资源最重要的指标,占8%。小班授课比例越大,学校得分越高。在2022版榜单中,哥大提供数据称该校82.5%的本科班级规模在20人以下,8.9%班级超过50人。该数据在排名前100所综合性大学中高居榜首。

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调查报告截图

然而,通过直接统计哥大官网的课程注册信息,赛迪乌斯博士发现2019年秋季到2020年秋季(数据提供时间段)期间,只有62.7%-66.9%的本科班级规模在20名学生以下;与此同时,10.6%-12.4%班级上课学生超过50名。

2、最高学位教师比例

博士学位或最终学位的全职教师指标占榜单权重的3%。哥大声称100%的教职员工拥有最高学位——博士。相较其竞争对手普林斯顿 (94%)、麻省理工 (91%)、哈佛 (91%) 和耶鲁 (93%) 具有明显优势。而事实上,哥大共有69名教师最高学历为本科或硕士。

3、财务资源

U.S. News榜单通过该指标衡量学校对于每个学生的教育投入,权重10%。

哥大声称花费巨额教学资金:2019-20学年的教学支出略高于31亿美元。然而,塞迪乌斯教授统计的各种财务数据表明,事实绝非如此!

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哥大财务支出不同分裂


他指出该金额还包括哥大医院提供患者护理的费用,而后者肯定不该归类为“教学”费用。此外,31亿美元比哈佛、耶鲁和普林斯顿的相应数字加起来还要大。他补充道,包括纽大在内的其他大学明确从其报告的教学支出总额中剔除了患者护理费用。哥大没有对其如何得出31亿美元支出数据进行任何解释。

4、师生比例造假

哥伦比亚大学汇报给U.S. News的师生比为6:1,而据其他途径测算数据约为11:1。

5、全职教师比例造假

哥伦比亚大学汇报给USNews的非医学全职教师占比约为96.5%。这项数据使得哥大领先其他院校:普林斯顿(93.8%)、哈佛大学(94.5%)、麻省理工(93.0%)和耶鲁(86.2%)。而哥大汇报给政府的该数据却是74.1%。

6、毕业率

包括毕业率、退学率等在内的所谓成果指标占U. S. News整体排名权重达35%。哥大向该排名机构提供的信息显示:96%本科生在6年或者更短的时间内毕业。


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各大知名高校本科转学生比例


然而,转学至哥大的本科生占比达到30%。塞迪乌斯教授指出,尽管哥大非转学本科生六年毕业率达到96%,转学生同期毕业率仅为85%。因此哥大毕业率指标应该有所夸大。

有兴趣的读者可查阅赛迪乌斯教授调查报告全文:

http://www.math.columbia.edu/~thaddeus/ranking/investigation.html


引申问题

哥伦比亚大学发言人张本(Ben Chang,音译)表示自己无法确定哥大何时重新参与这项高校排名。

类似哥大这样的藤校退出排名,即使属于临时性,也是对排名机构声誉的一种冲击,或许促使其他高校重新权衡其参与决定。很多大学校长抱怨称,排名迫使其重视某些统计数据,而后者过度简化在学生和学校间寻求良好匹配的因素。

周四晚上,塞迪乌斯斯博士表示该举措引发了一系列校方尚未澄清的问题。他在一封邮件中写道,“哥大是否不认可U. S. News榜单本身?哥大是否决定永久性退出大学排名?这项工作为何未能及时完成?”

"大学是否在表达它对《美国新闻》排名本身的不认同?"他在一封电子邮件中写道。"它在未来几年也会退出吗?为什么我所提出问题显现没有得到及时处理?"

他补充道,校方未对 "本人所提具体问题予以任何实质性的回应"。

管理层表示,最新版本的U. S. News榜单将于九月发布。博伊斯博士指出,为了方便未来学生了解详情,哥大计划于今年秋季发布通用数据集(Common Data Set),教务长称数据集将涵盖类似于《美国新闻和世界报道》榜单学校简介的大部分信息。

哥大是唯一没有发布通用数据集的常春藤盟校。这是多个高等教育机构和U. S. News共同制定使用的一个松散性标准化统计数据标准,包括诸多招生和运营数据。

塞迪乌斯说,据他了解哥大此前曾编制此类数据集供校方内部使用,但从未公开发表。他指出,“关键在于其手头的文件说明校方掌握过去提交至U. S. News数据的实情(甚至可能表明其错误陈述究竟是故意还是无意),但他们拒绝公开这些文件,即使当绝大多数投票教授要求公开后依然固执己见。这是哥大管理层存在的一个严重问题,即极其缺乏透明度。校方更感兴趣的是改善人们对哥大的看法,而非学校本身。”

对于赛迪乌斯博士的评论,哥大发言人张先生拒绝予以置评,但指出哥大承诺于今年秋季发布通用数据集。他表示,“长期以来校方一直实施其坚信全面的正当流程。我们的目标在于最大限度地展示准确度和透明度。”

专业研究代数几何的萨迪乌斯博士在其分析中发现,哥大提交的关键支撑数据可谓“不准确,可疑或者是高度误导”。

本年度,哥伦比亚大学排名攀升一位达到第二,仅屈居普林斯顿大学之下,与哈佛大学和麻省理工学院并驾齐驱。

塞迪乌斯博士指出哥大在1988年仅位列第18,他认为这一升幅极为可观。在其分析报告中教授发出灵魂拷问,“为什么哥大的命运会有如此程度的改善?”

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哥大1988年起U.S. News排名变动状况


其他涉嫌数据造假的高校

哥伦比亚大学并非第一所因排名数据受到质疑的高校。

本年度,由于5年前历史数据出错,南加州大学将其教育学院排除在《美国新闻》榜单之外。去年,因2014至2018年间使用虚假数据改善排名和增加营收,天普大学商学院一名前任院长被认定罪名成立。伪造数据期间,该校在线工商管理硕士项目被《美国新闻和世界报道》评为全美最佳项目。

2019年被取消排名的高校如下:

加州大学伯克利分校,夸大校友捐赠率数据;

斯克里普斯学院,虚报财务开支金额;

马尔斯希尔大学,夸大校友捐赠率数据;

北卡罗来纳大学彭布鲁克分校,虚报“高中年级排名位列前25%”生源数据

约翰逊威尔士大学,虚报财务开支金额

俄克拉荷马大学,夸大校友捐赠率数据。

多年来,包括爱奥纳学院、克莱蒙特-麦肯纳学院和埃默里大学在内的其他高校也曾伪造或篡改数据。

毫无疑问,哥伦比亚大学是迄今为止涉嫌数据造假的排名最高院校。


U.S. News排名的重要性


1983年,U.S. News发布第一期最佳大学排名时,只是粗略地将大学分为全国性大学、地区性大学和文理学院,再给学校的教职人员分发调查问卷,让他们选出心目中的5所最佳大学。可想而知,如此草率的排名,学界根本不会买账,还被当时的斯坦福大学校长肯尼迪(Donald Kennedy)讥讽为“大学的选美比赛”,与大学的教育质量好坏毫无关系。

即便如此,杂志的销量却出人意料地好。1988年,杂志社认识到了排名背后的巨大商机,当时的杂志社社长挖来了艾尔温(Mel Elvin),让他主持高校排名项目。

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埃尔温于 1976 年在民主党全国代表大会上,当时他在《新闻周刊》工作


埃尔温是彼时赫赫有名的记者,《新闻周刊》华盛顿分社社长,尼克松访华时他当过随行记者。

加入U.S. News不久,埃尔温就组织团队开始给大学排名进行升级。他们为大学排名建立了一整套运算法则,设立了若干个指标,比如我们今天熟知的录取率、毕业率、学术声誉、校友捐赠等等。每期的排名后面都跟着密密麻麻的数据,内行的人都知道,排名浮动实际上并不是学校的水平发生了变化,只是计算公式和数据的权重变了。

大学排名之所以大获成功也是因为它利用了美国人对数字的敬畏心理。把大学的教育水平用数字进行量化,经过一番“科学化”的包装后,一般老百姓便很难参透其中的玄机。毕竟有哪个人会认真地去研究排名中的师生比例、校友捐赠率、学生入学率这些数据背后的真正含义呢?不如直接相信专业的排名机构来得简单。

另一方面,大学排名满足了当时的美国民众对高等教育强烈的兴趣。上世纪70至80年代初,美国大学的入学人数不断增长,高等教育不再是富人阶级的特权,普罗大众开始重视高等教育。U.S.News排名将难以捉摸的大学教育水平量化成数字呈现在读者面前,正好迎合了大众对大学的好奇心。在大众对大学教育还处于懵懂的时候,排名成为了一种快速建立认知的捷径。

大学里的教授和管理人员起初只是拿大学排名当作茶余饭后的谈资,以为过几年热度就会消退。然而出人意料的是,大学排名不但没有凉凉,反而越做越大,被许多学生和家长奉为圭臬。更头疼的是,学校每年都不得不花费大量精力在研究大学排名上。许多大学都会花高薪聘请既懂高等教育又会统计分析的人才来主持院校研究办公室(Office of Institutional Research),并为之配备助理。这样一个办公室每年的运营经费可以雇到2-3个终身教授。

学校一边对大学排名恨得牙痒痒,另一边又不得不勉力维持自己在排行榜上的位置,因为排名的变化会切实地影响到每年的招生人数。每当学校的排名下降时,当年收到的申请就会急剧下降;生源下滑的结果就是生源质量下降,影响到下一年的排名。没有学校会愿意陷入这种恶性循环,因此即使再瞧不起排名,在执行层面上,仍然会向《美新》杂志提供数据,满足他们的要求。

来自斯坦福大学,专业研究大学招生实践的社会学家斯蒂文斯(Michell Stevens)表示US News的排名已经成为事实上的“组织和支配大学竞争的指引机制。”她一针见血地指出:“它们已经形成了一种特殊的治理模式。US News既非联邦或州政府,也不是官方监管机构,亦无政府部门的背书。但它事实上已经成为这个国家高等教育的监管机构,因为学校本质上依靠US News来了解自身相对其他机构的地位;而家庭基本上已将US News排名作为高等教育市场的指南。“

其实无论在榜上的排名如何,美国大学都有理由为自己感到骄傲。他们有高度的学术自由、自治的精神,并为各行各业输送着人才。至今为止不参与最佳大学排名的学校,像里德学院(Reed College)、爱默生学院(Emerson College)、巴布森学院(Babson College)、库伯联盟学院(Cooper Union)、圣约翰学院(St. John's College),即使榜上无名,也依然在各自的领域闪闪发光。

早些年,当乔治城大学的校长面对来自商界和社会的批评,说美国大学与时代脱节、效率低下时,他激动地说:“我要问一问这些批评我们的人,我们乔大已经有200多年历史了,至今辉煌依旧。而那些自以为是的大公司、大银行们,那些被《财富》杂志排名前500的大企业们,你能找到几家过了100岁生日、几家鸿运高照超过三代的?”

我们该如何看待大学排名?榜单在某种程度上犹如一场考试,可以衡量学生对知识的掌握程度和学术水平,但参加考试的人需要意识到,没有任何一种考试能衡量一切。大学排名也是如此,它在一定程度上反映了学校的实力,但教育给心灵带来的创造是无法数字去衡量的。

附:哥伦比亚大学中国学生录取数据:

参考资料:
http://www.math.columbia.edu/~thaddeus/ranking/investigation.html 

https://www.nytimes.com/2022/06/30/us/columbia-us-news-rankings.html 


本篇文章来源于微信公众号:视角学社

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