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留学这场马拉松,多少人一开始就耗尽了体力

5765 人参与  2019年07月24日 11:13  分类 : 国际化教育理念  评论

我们说留学是一场马拉松,战线长、准备繁琐、难度还不低,除了娃本身的天赋之外,更多考验的是家庭的策略。那么,这个策略是什么呢? 

我们先来看大部分家庭出现的两大升学不耐症:

  • 不少家庭属于一开始就耗光了体力型,家长将美本申请从娃娃抓起,SAT、托福、活动全面武装,孩子把所有的力气都耗在前1000米,那么后面的9000米怎么办?

  • 还有些家庭属于节奏紊乱瞎跑型,明明心中盯着TOP20,嘴上却说着要快乐要放松,等真正到了申请季又着急忙慌的发现孩子差了别人一大截,不失败才怪!

熟悉马拉松的跑友都知道训练时要用配速跑,让自己在匀速的状态下更好地发挥实力。而升学这件事的策略却一直让我们头疼,直到上周,笔者见了两位资深美国留学独立顾问,高育教育的余涛与江顺意老师,在与他们深聊一番之后,终于把其中的规律给摸清楚了。此升学秘诀就十个字,叫作:低龄要引导,高龄要放手

留学这场马拉松,多少人一开始就耗尽了体力 国际化教育理念 第1张

1“其实,真不是所有的孩子都适合读美高的。”

一开始,江老师就开门见山,直接挑明不适合读美高的学生类型。首当其冲的,就是一些太过内向,只爱学习的纯学霸们。

“在美高,除了学习之外,有一个非常重要的环节就是社交。运动、舞会、音乐会、社团……如果你的内心只有学习、难以融入身边小伙伴的话,未来的3、4年很难顺利度过。”江老师说,并且建议“社恐型”选手可以等到美本再出去,毕竟大学里人数更多,群体更多元化,评价标准更宽泛。

不过这也有一个例外,就是那些只是看起来内向,其实内心藏着小宇宙的孩子们。

“我们也遇到过这样的学生,一开始一声不吭的,课业表现也普通,但深聊之后,还是会慢慢尝试去表达自己的想法,或者想通过美高去改变自己的状态。这也是我们看好的,有潜力的学生。”江老师说,“并且美高招生官也在同样观察孩子们的潜力。”

因此,江老师在收学生之前都会安排单独的面试,而且一看一个准,就像一位经验老道的师傅在挑选未来的徒儿。

留学这场马拉松,多少人一开始就耗尽了体力 国际化教育理念 第2张

比如下面这位Emily同学,看似是个体制内的普娃,文静、内向,不擅长沟通,但稍加锤炼就能闪闪发光。

2 为了去美高,这位内向女孩坚持到星巴克练口语

“第一次见到Emily的时候,我们就看到了她在沟通能力上的短板。比如我们一起讨论问题的时候,她总是习惯于先把答案背下来,然后一字不差的表达。我告诉她这不是沟通,是背书。为了帮助提升她的沟通能力,我们决定让她每周固定在一个嘈杂的地方用英语聊天,地点就在家附近的星巴克。”

虽然担心Emily有可能会坚持不下来,但江老师和外教还是决定试一试。

没想到的是,Emily不仅把课坚持下去了,而且每次都能非常准时参加,甚至会提前5-10分钟到。

Emily的超强执行力和毅力感动了江老师和高育团队,也感动了美高招生官。最后,她仅以托福96分就拿到了著名女校Westover School(维斯多佛学校)的录取。(要知道,在竞争越来越激烈的美高申请中,放眼望去托福可都是100+啊)

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▲Westover School

Candy也是在美高申请的过程中不断“成长”的孩子,除了以托福107分、SSAT2205分突围拿到了全美前15的寄宿高中EHS(主教高中学校)的录取(该校门槛基本要托福110、SSAT2300),甚至让Candy的母亲都怀疑自己“捡到了一个假女儿”。

“以前,孩子所有的兴趣班都是我提议的,虽然是在她同意且喜欢的前提下才报的,可老师对她的反馈都是不够努力,保持中等。可直到孩子说要申请美高后,我第一次看到了她眼中的坚定。”Candy的妈妈分享道。

慢慢地,这个“只求中等”女孩开始变得上进,提升GPA、考标化、访校、面试,甚至连平时并不那么感兴趣的游泳、赛艇、音乐、艺术都是抢着要上。

而江老师做的,就是不断推动Candy去找到她的兴趣点,并且尽可能提供资源让她去尝试、去完成。

比如江老师看到Candy个子高、适合运动,于是在访校中除了招生官之外,帮忙安排了与该校赛艇教练的见面;比如当Candy说起她喜欢社会公平时,江老师会建议她不仅要自己帮助弱势群体,更要把事情做的更系统、更有延续性,并且尽可能扩大其影响力。

当孩子压力太大而焦虑的时候,我们要扮演心理咨询师的角色,去开导他们;当孩子找不到兴趣点、不确定学校的时候,我们要去激发他们,并充分对接资源;如果孩子突然沉迷游戏了,我们还会帮他们‘戒瘾’……总之,对于低龄留学的孩子来说,我们做顾问的,或者做家长的,还是要多引导,必要的时候推一把。”

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“如果孩子能尽早认识自己,找到自己的PASsion,那么未来大学申请、步入职场都能有一个好的基石。”江老师说,并默契的和余涛老师相视一笑,可见余老师也非常认同此观点。

从2012年高育教育创立之初就开始合作,余老师和江老师的这番默契是8年来不断磨合的成果。在余涛老师看来,低龄阶段的恰当引导必然给孩子在冲刺顶尖美本时打下坚实的基础,而美本顾问的正确打开方式就是是陪伴、激发、提升,从而化“神奇”为更“神奇”。

“然而,如今大多数准备申请美本家庭还是沉浸在‘标化+夏校+竞赛+文书=TOP30’的公式中,更是过分迷信标化一定要多几分,活动一定要高大上的谣言里。”在余涛老师看来,这就像是马拉松运动中,选手只跟着别人的节奏瞎跑,很难跑的赢。

规划:真不是夏校、竞赛、标化一锅乱炖 

暑假到了,我们身边的孩子中有不少踏上飞往世界各个角落的征途,去美国上夏校,去非洲造厕所,去东南亚支教……

“ 听上去每个活动都很精彩,但真的有助于升学吗?很难说。”

“你大动干戈的去柬埔寨保护水资源,为什么不先把学校里的水资源保护好呢?”

在美本顾问圈儿里,余涛老师是出了名的犀利,当别人劝你应该去做一二三四五件事情的时候,他更喜欢引导你去思考做这件事的动机。

比如当家庭来咨询留学规划的时候,余涛老师就会特意问孩子:你为什么要留学?同样,当你要去上某某夏校、打某某竞赛的时候,也需要反问自己:为什么做这些事?是自己真的想做呢?还是因为同学都在做?甚至说是老爸老妈叫我做的?

从余老师的一连串反问中,可以看出到了美本阶段,学生的主动性变得尤为重要,我们家长应该逐渐往后退了。

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1 “她打辩论进了西北大学,为什么不建议你也跟着打辩论?”

辩论赛、模拟法庭、学生会……这是上海姑娘Annie写在申请材料中的部分活动,去年,她在早申请中拿到了美国顶尖学府西北大学的Offer,专业方向是社会学、经济、数学。

“在Annie的申请材料中,确实辩论占了很大的比重,也是她领导力的极佳体现。但如果你问我,是否也需要让自己家娃打辩论、进西北,我肯定不会这样建议的。”余涛说,语气坚定。

因为Annie从来不是为了名次、升学打辩论,而是发自内心的热爱。

首先,Annie是从7年级(初一)下学期开始打辩论的,而她正式准备要出国,是在11年级(高二)下学期。也就是说,她从来没有为了冲名校而打辩论。

其次,在Annie打辩论的漫长时间里,她并没有拿到非常好的名次。按照她自己的话说,“从初中开始打NSDA(全美辩论联赛),一次赛季都没有错过,但最高也就拿过全国的十六强,这可能是我辩论生涯里面拿过的最高荣誉了。”换句话说,Annie没有为了拿奖项而打辩论,更没有因为拿不到好名次而放弃打辩论。

此外,在打辩论的同时,Annie还和HSDLS(上海中学生辩论联盟)的成员们一起组织英语辩论校际友谊赛、公开赛、写辩论技巧推文,甚至还把自己训练成了个经验丰富的辩论裁判。

在Annie看来,这是“Do what I feel like doing”,在余涛老师看来,这是无用之用,终成大用。

留学这场马拉松,多少人一开始就耗尽了体力 国际化教育理念 第6张

▲余涛老师和Annie同学(左二) 

2 “申请不是跟随别人的脚步,而是找到自己的节奏”

因此,千万不要因为大家在打辩论而打辩论,不要因为自己家里有科研资源而做科研,不要拍脑袋说我明年突然要去柬埔寨做水资源调研了。

想一想你真的对即将要做的事情感兴趣吗?在去柬埔寨之前,你在学校和社区做过相关活动吗?

所谓的申请需要“标化+夏校+竞赛+活动+文书”看似严丝合缝,其实就是顾问和学生的双重偷懒。

“就拿Annie来说,她没有参加过夏校,没有可以“一锤定音”的竞赛成绩,甚至没有做访校,听上去是个‘三无产品’,却能以最真实的自己惊艳招生官。”余老师说。

从2011年开始接触美本留学并成为“独立顾问”,余老师在过去的8个申请季里始终坚守的原则,就是独特与真实。

“比如有学生对图像识别感兴趣,又在学校篮球队里做助理教练,我们就会建议他用图像识别来捕捉并进行得分统计;有学生对传媒、社会议题感兴趣,我们会一起讨论说要不要开一档关于中国留学生的节目;还有学生喜欢计算机,刚好老妈缺一个智能空气净化器,那为何不自己改造,把传统手动净化器改成智能的呢?这些都是学生自己感兴趣的活动,而非强加上去的,就很keep real嘛!还省钱。”

说起自己的学生,余老师总是一脸的得意。

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终点:千万别让斯坦福的苗子去冲哈佛

起跑稳了,中间节奏抓牢了,最后的冲刺环节应当是顺理成章的。

可我们依旧听到了一些好学生被低估的案例,甚至一些藤校、TOP10的娃跌到伯克利、纽约大学等TOP20之后的学校。对于该现象,我们先作一些分析:

首先,TOP20、TOP30学校依旧是优质的好学校;

其次,可能这个孩子的材料有问题(也许是过度包装了,也许活动线过于杂乱了);

但抛开以上两点,还有一种情况就是,可能我们让斯坦福苗子去冲哈佛,让未来文豪去学计算机编程,他们被放错位了。“可事实是,在进一所学校前,你就已经是这个学校的人了。”余涛老师说。

对于这个观点,Annie同学是一万个同意,从一开始,她就把西北定为自己的梦校。

留学这场马拉松,多少人一开始就耗尽了体力 国际化教育理念 第8张

▲西北大学官网首页

“就是气质相符吧。我有一些学长姐在西北读书,他们爱学习,又不会过于理想化,有明确的职业目标,这就是我想成为的样子!”Annie说话声儿不大,但眼神坚定。

“那你有考虑过去爬藤吗?”笔者问。

“说实话没有。首先我非常喜欢且认为适合西北大学,其次我也看到有些我认为很有顶尖藤校气质的朋友没有成功进入所谓“哈耶普斯麻”,因此我还是选择了最接近自我定位的学校。”

一开始是激发学生自己选活动、课程,慢慢地,他们学会了自己独立选学校、专业,未来,他们更能自信的选择事业、家庭。原来,所谓低龄要引导,高龄要放手的秘诀背后,就是美国教育一直秉承的独立性培养。只有这样,未来方能在竞争激烈的商业社会中具备生存的筹码,成为具有独立生存能力和社会责任感的公民。

“你会发现美高回来的孩子的主动性是很强的。他们很灵、一点即通,对自己的未来有想法、有规划,而且善于寻求他人的帮助,像个小大人似的。”江顺意老师说。

“还是看清学生作为树苗的本质吧!你不能让蔷薇变成参天大树,只能让榕树苗长得郁郁葱葱,让郁金香球开出最美的花朵,让仙人掌回归沙漠。”余涛老师说。

两位老师的分享,倒是让笔者想起了著名的教育家、作家叶圣陶老先生曾说的一句话:教育是农业而不是工业。

留学这场马拉松,多少人一开始就耗尽了体力 国际化教育理念 第9张

有如此的教育初心,高育教育的申请结果自然不会差。在过去两年中,江顺意老师带领的美高团队把孩子们送到圣保罗、格罗顿、圣马克、主教等顶尖美高;余涛老师带领的美本团队不仅出了芝加哥、宾大、杜克、西北、康奈尔的好苗子,而且申请专业非常多元,绝不会为了录取而塞孩子去冷门专业!


本篇文章来源于微信公众号:爸爸真棒

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