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英美两国高等教育的对比,留学英国,正值历史最佳窗口期

685 人参与  2020年01月15日 09:48  分类 : 数据汇总  评论

英国政府宣布国际学生从英国大学毕业后可获得两年工作签证。

图源:gov.uk

此前,英国内政大臣萨吉德·贾维德(Sajid Javid)呼吁“取消对国际学生的“学习后工作(PSW)的限制”,他认为这六个月的限制会破坏英国的大学并损害该国寻求全球人才的能力。

最新签证和移民政策解读

全新的“毕业生”移民路径将对所有国际学生开放,前提是他们在一所经认证的英国教育机构完成至少本科阶段的高等教育。新的政策规定,国际学生的工作签证没有数量限制,并且允许毕业生在英国工作或求职,无论其所学专业或技能水平,在职业生涯开启伊始即可获取宝贵的工作经验。英国政府称部分目的在于吸引来自数学、工程和技术领域,富有才华的毕业生留在英国发展。

图源:gov.uk

解读:新的政策给予毕业生两年时间在英国工作,或找工作!换句话说,你即使无所事事也可以在英国居住两年!

目前,持有学士或硕士学位的毕业生仅允许在英国逗留四个月寻找工作。2021年开始,所有国际学生毕业后均获准在英国居住两年工作或找工作,大大增加他们在完成学业后找到一个长期工作的机会。

英国教育部表示,从明年开始,一条全新的移民路径将对“完成本科或更高阶段高等教育且无违规记录的”国际学生开放。教育部称,通过该路径,国际学生可以寻找任何层面的工作,并允许他们今后申请长期工作签证。教育部指出:“如果他们找到一份满足高技能路径要求的工作,处于上述路径的国际生将可以转换身份。

全称为Post Study Work的PSW签证并非新鲜事物,在2008年至2012年间,留学生在毕业后可以申请此签证继续留在英国两年找工作或者开展商业活动。

2012年,时任内务大臣特蕾莎·梅表示为期两年的PSW签证“过于慷慨”。她认为该政策已经成为国际学生“混身份”的一个移民Bug。于是,梅以“有10万留学生利用PSW签证滞留不归”为由,一举取消PSW签证,还顺便将留学生划在"净移民数据"之列严加管制。

这一决定造成国际学生就读人数的持续下降。最近卸任大学大臣的乔·约翰逊(Jo Johnson)发起了延长PSW签证的运动,今年四月,他提出了一项移民法案修正案,呼吁发放两年的工作签证。

教育部长加文·威廉姆森(Gavin Williamson)指出:“国际学生为我们的国家和大学所作的重要贡献在于文化和经济两个方面,其存在使英国受益匪浅,这也是为什么我们延长这些学生完成学业后可以留在英国的时间。”

撇开教育竞争力不说,代表130所高等院校的英国大学组织(Universities UK)发布的数据统计显示,国际学生每年的学费、生活开销、旅行等费用加起来总值高达258亿英镑,国际学生的消费为英国创造了20万个直接就业机会,英国财政由此直接增加了10亿英镑税收。


国际学生对英国经济的影响

英国大学组织对政府这一声明表示热烈欢迎。由于英国脱欧影响,其成员学校来自欧盟国家学生的数量已经开始下降。

英国大学组织首席执行官阿利斯泰尔·贾维斯(Alistair Jarvis)认为原先执行的签证制度使得英国大学在招收国际学生时,处于“竞争劣势”。他指出:“英国大学组织一贯以来呼吁恢复国际生的两年工作签证,这将使我们重新成为国际学生的教育首选目标。此举不但有利于不同类型的英国企业,它们可以聘用接受过良好英国教育,来自世界各地的毕业生,而且国际学生与英国之间的终生纽带也更加牢不可破。”

去年,除了欧盟学生外,共有46万国际学生在英国大学接受高等教育,政府下一步目标是在十年内将该数字增加至六十万。

英国脱欧导致的后果之一就是英国就业市场的不确定性。今年6月,英国首相鲍里斯·约翰逊宣布对英国的移民政策做出调整。约翰逊表示,“我们必须对科学家等高技能移民更加开放,但我们也必须向公众保证,当我们离开欧盟时,我们可以控制进入英国的非技术移民人数。”

英国最新出台的移民政策也不再有利于欧盟学生留英工作,将使得包括中国留学生在内的国际学生毕业后成功英国留英工作的可能性大为增加。

留学英国的中国学生状况

今年,申请英国大学的中国学生人数创下纪录,首次取代北爱尔兰,成为仅次于英格兰、苏格兰和威尔士的第四大申请群体。

英国大学和学院招生服务中心(UCAS)表示,2019年中国学生的申请人数飙升30%,达到19,760人,约占全球总申请人数的3%。去年中国申请学生为15,240人。国际学生整体而言,来自非欧盟国家的国际申请数量增加约8%,而来自欧盟其他国家的申请人数增加1%。

申请就读英国大学本科的中国学生历年人数

虽然申请数据的说服力不及入学数据,并且考虑到一些国际学生可能申请多个国家大学,但上述数据表明:有意向就读本科的国际学生,尤其是中国学生,对英国大学的兴趣与日俱增


申请就读英国大学(本科)的国际学生历年人数

UCSA首席执行官克Clare Marchant表示:“英国高等教育的全球吸引力从未像现在这样明显,海外学生申请人数急剧上升,尤其是中国学生。”许多大学都在海外推广自己的课程,以创造额外收入:非欧盟学生没有资格获得政府支持的贷款,而且支付的学费通常是英国学生的两到三倍。

牛津智库高等教育政策研究所(Higher Education Policy Institute)所长尼克·希尔曼(Nick Hillman)认为英国很可能受益于中美贸易战,以及中国和澳大利亚之间的紧张局势。但他强调,这并非来自中国和其他地区国际申请人增加的唯一因素。
他指出:“我认为一个被人熟视无睹的事实在于英镑价值低估。”2016年英国脱欧公投揭晓后英镑大幅贬值。由于退欧的最后期限迫在眉睫,英镑汇率持续疲软有助于减轻国际学生的经济负担。英国政府还保证,未来这一学年入学的这些学生,其学费将固定在跟英国学生相同的水平,两者结合抵消了围绕英国脱欧的不确定性。
与此同时,希尔曼表示,虽然国际学生人数的总体趋势向好,但“并未达到应有水平。”他指出:“我们的高等教育非常出色,我们讲的是英语,英国是一个非常多样化和令人兴致盎然的学习场所,全球国际学生市场正在不断增长。随着市场扩大,你需要吸引更多的学生方能保持市场份额。”

PSW签证为英国高等教育提供了又一个强有力的支持。

关于最新签证和移民政策,英国驻华大使吴佰纳女爵士(Dame Barbara Woodward)表示:

这对中国学生来说是个好消息!新的毕业生签证将为学生提供长达两年的窗口期,基于其学位资格在英国求职,并为他们提供宝贵的国际工作经验。 

英国系中国学生的热门之选,因为我们拥有世界最佳大学十强中的三所。仅去年一年,就有10余万中国学生在英国深造,而且这个数字每年都在增长。 

英国继续敞开大门,欢迎中国学生、来访者和商界人士,每周有100多个直飞航班往返于英国和中国之间。

英美高等教育对比

留学海外,英国和美国这两个领先的英语国家最为引人注目。其他的国家,如加拿大,和美国更加接近;澳大利亚、新西兰等则可以视为第二甚至第三梯队。对于英美两国高等教育体系的异同,一位在英美两国均接受过教育,名为任意的作者曾在纽约时报撰文予以总结,摘要如下:

学制

英国的学制是本科三年,硕士一年;美国通常是本科四年,硕士两年。所以完整取得硕士学位,英国花的时间要少得多,是图快捷人士的选择。但大家也不难猜想,在这样的学制安排下,两国学生的体验及学位的含金量也不可能是一样的。这将在后面进一步探讨。

费用

英国的费用显著低于美国。在不考虑任何奖学金的情况下,国际学生在英国留学的成本是3~4万英镑(相当于3.7~5万美元)/年;三年就是9~12万英镑(相当于11~15万美元)。美国方面,私立学校在7~8万美元/年,四年就是28~32万美元;公立学校稍便宜一点,但现在也是6~7万美元一年,四年就是24~28万美元。在美国,除了少数如加州伯克利分校外,好的并且在国内有较高认可度的学校还是以私立为主。

申请难度

总体而言,同样质量的学校,英国的门槛无论在推荐信、学术背景要求都比美国低一些,或者说更加灵活一些。而且英国很多学校都提供各种形式的预科,可以念一年再升本科。预科的门槛更低。总的原因是英国学校全部是公立学校,资金方面不宽裕(甚至窘迫),因此很热衷吸引留学生(对国际学生征收的费用高于英国本土学生)。这个结果就是在英国的中国学生素质更加参差不齐。

择校及中国内地对学位的认同

选择什么学校好呢?当然是越出名的学校越好了。不要迷信特定年份的排名,因为它变来变去。更不用专注你所在的专业的排名——对于本科生而言,这和你关系不大。主要看历史知名度。这里,英国被世界公认并在中国知名的好学校比美国要少得多。最精英的两所,牛津、剑桥,其他的包括伦敦经济学院、华威、帝国理工、UCL等都列于第二梯队,再就是曼彻斯特、谢菲尔德、兰卡斯特、纽卡斯尔、Durham、Bath等大学,都是不错的学校。其实除了牛津剑桥外,英国其他学校之间的差别是比较小的,很同质化。作为中国学生,选择的标准无非是在国内知不知名。

关于学位的认同。如前所述,由于英国学制较短,门槛没那么高,所以现在内地对英国学位的认同度不如早些年了(譬如九十年代末或本世纪初)。每年的就业市场上有大量的英国留学生。这时比较看重的就是两条:一是排名尽可能靠前(譬如Warick、帝国理工、UCL等),二是毕业成绩一定要好(考虑到近年来英国大学发放学位等级越来越水,优秀学生应该取得First Class Degree;至少不能低于2:1)。由于近年来从英国留学回来的人比较多,所以大家对英国学位越来越了解,也越来越苛刻了。

至于美国,美国学校的名誉度和认可度还是高于英国。从各种全球大学排名情况就可以看出美国的实力。基本上美国前三十的大学都是质量非常高的大学,社会认可度非常高;在排名前十大学的本科毕业,基本都可以自动被认定为“精英”。

教育理念

简而言之,在英国大学,你将花费三年(某些专业可能是四年)深入研究自己所选择的领域。尤其是社会科学和人文科学方面,其课程设置上没有那么标准化,你将深入探索自己所选的具体项目,获取强有力的指导——不过除非你自己有所要求,这类指导不一定过多涉及本学科的全貌。

剑桥大学

与此同时,在美国大学(无论是综合性大学和文理学院)攻读通识(lIBeral arts)学位则鼓励甚至要求学生广泛探索不同的学科。美国大学的学制一般为四年,以哈佛为例,本科生在四年内可供选择的领域达到三十二种之多。理论上,通过学习某一领域最大数量的可选课程,学生拥有充足的空间得到该领域专业训练。然而,美国大学数量惊人、五花八门的课程往往让学生倾向于探索更广泛的领域,而在专业方面浅尝辄止;而不是像英国大学那样要求学生针对特定专业的严谨而深入地研究。因此,重要之处在于,你到底希望选择通识教育充满好奇地探索,还是专业教育那样强调持续学习和深入掌握某个特定学科。有关两者优势的激烈争辩一直在不断持续中,作为学生本人,应该结合自己的人生目标、远大志向和兴趣爱好,充分考虑这些差异并确定何种教育模式更为适合自己。

哈佛大学

学习与教学质量

国外学校的本科教育和国内不一样,比如说一般什么班的概念,就是学生选课上课,组织比较离散。师生关系不紧密,课余时间也很多,所以很依赖学生自己的学习习惯。学习习惯好的,积极向上的,善于利用学校资源的,在英国一所普通的学校也可以学得非常好;学习习惯不好的,放到美国常青藤也可能学不出来。

总体而言,英国学校的教学质量还是不错的,主要是均衡和可靠。英美大学教学一般分两部分,一是lecturing,讲课;一是seminar,课后讨论。Seminar部分非常关键。我在英国上的所有课都是教授或讲师亲自主持的。而美国大学特别是常青藤名校,教授都过于注重科研甚至社会活动,不太重视教学,搞到lecturing有不少时候居然是助教在讲(哈佛就一直有这个问题);而seminar几乎肯定是助教(往往是博士生)主持的。这样一来,教学质量就受到很大影响了。这方面,美国的文理学院比较好,师生比显著优于名牌综合性大学,教师主要精力放在教学。

这里要提到的是教学不光是课堂,还有课外活动。这一点美国大学优势较大。在好的大学都有非常丰富的活动例如各式各样的讲座、学术会议及交流活动等,学生可以广泛参加,而英国学校这方面要弱一些。所以在美国上学,整个经验和视野可能更开阔一些,不局限于课堂和图书馆。

学生的社会化

这个问题,英国和美国差别比较大。在英国留学的学生普遍有融入当地社会比较难的问题——英国人不那么热情开放,对中国留学生说实话没啥兴趣。很多人抱怨在英国上中学,呆了八九年都交不到一个英国朋友。对于在英国念本科甚至念硕士而言的人就更加如此了。结果就是华人学生扎堆。住也住在一起,吃也吃在一起,玩也玩在一起,和英国学生不来往。最后的结果就是呆了几年,对英国社会还是很隔阂,觉得自己是过客,而且在语言等各方面的锻炼都差强人意。

美国就不同了,美国是移民国家,不同种族的人很多,各个国家的留学生也很多。美国人通常比较开放热情。所以中国留学生在美国融入校园是相对比较容易的,不少人会有“不觉得自己是留学生”的这种感觉。结果是在美国的留学生受所在地熏陶相对更多,更加“西化”,甚至英语各方面都更好。(当然这只是大图景,不针对具体人)。

职业意识与就业机会

这方面美国优于英国。在美国念本科,由于校园的氛围——比如美国大学都有能力很强很尽职的帮助学生找工作的机构;稍微好一点的学校,各种企业校园招聘也很多,西方学生也有这种意识。在这样的熏陶下,学生的实习/就业意识会比较强,更加“早熟”,例如大多知道该积极地安排假期实习。但在英国就不一定有这种意识了,首先因为缺乏这种氛围,其次也很取决于你所在的中国学生群体。另外还和能接触到的机会有关。毕竟美国是世界上最发达的经济体,世界顶级企业众多;但凡在大城市就读,接触职场的经历会很多。

还有一个希望强调的就是学制。英国学制三年,也就是到毕业就学只有两个暑假(大一、大二)。而美国四年,有三个暑假。这就是一个暑期实习的差别,对履历的贡献影响是很大的(一般正规的国际机构、企业都是在本科生毕业当年的春天确定招聘)。再考虑到美国校园更成熟的职场意识,更开放的环境,更丰富的求职机会等,差别就成倍放大了。总之,依我个人的经验,在美国,学生在职场意识上会更早熟。他们有更多的机会寻找从美国到大中华地区的工作机会,而且在就学与工作的衔接上可能更有效率(即本科后直接工作,之后再根据需要就读含金量更高的硕士,如名校MBA)。英国学生更加被动,本科读完就读硕士,读硕士忙碌的一年又要匆匆忙忙地找工作,学业和工作兼顾得很辛苦。

英美留学生移民政策对比

无论是否愿意承认,就业都是接受高等教育的最重要目的之一。中国学生对海外留学有着强烈的渴望和需求。目前,美国和英国为中国学生最大的两个留学目的地之一。就学术水准而言,英美高等教育水准相差无几。但是从目前英美两国大环境来看,前者的友好程度明显超过后者。

正如我们之前所提到,持有学士或更高学位的毕业生仅允许在英国逗留四个月寻找工作。不过从2021年开始,所有国际学生毕业后均获准在英国居住两年工作或求职,大大增加他们在完成学业后找到一个长期工作的机会。

美国留学生在毕业后允许通过OPT项目留美一年求职或工作,但如果持有STEM(科学、技术、工程、数学)领域的学位,那么他们可以获得额外两年延期。

根据英美两国留学生获取长期工作签证的程序,前者比后者容易很多。美国每年对工作签证发放总量进行控制,由于申请人远超配额,美国移民局必须通过抽签决定谁有获得工作签证的资格,一旦期间抽签失利则必须打道回府。相反,在英国,留学生只要获得雇主愿意聘用,即可获得长期工作签证乃至转换身份。

值得留学家庭注意的是:自特朗普上台以来,美国不但在政策上,更重要的是通过其掌控的行政体系对合法移民不断进行阻扰。“买美国货雇美国人”这一行政命令的发布,伴随无数非正式指令,导致美国移民官僚系统从观念到执行均产生调整,使移民申请的处理速度延缓至非正常水平,从内部削弱了美国整个移民进程,其中许多小动作直接针对的就是H-1B签证项目,这是绝大多数国际学生毕业后继续留美工作的通道。这类看似无聊和平淡无奇的举措,将对很多满怀抱负、希望通过合法途径移居美国者造成不可挽回的后果。

来自澳大利亚的普林斯顿大学本科生山姆·帕森斯(Sam Parsons)在普大校报撰文表示:

今年夏天,我在纽约的实习最终无法成行,美国移民局足足用了5个半月的时间处理文书工作,而我只能在实习开始前90天提交申请。因此当我收到工作授权时,实习已经结束。一般而言,没有实习就没有全职工作的offer,对国际学生来说,这意味着无法保证移民。如果没有毕业后的工作机会,国际学生无法留在美国参与可选实践培训(OPT)并最终获得H-1B签证。

从上述案例可以看出,即使在全美排名第一的普林斯顿大学深造的优秀国际学生也痛失来之不易的实习,那么其他莘莘学子求职的机会更为渺茫。即使特朗普总统在推特中信誓旦旦地向H1-B签证人保证其居留将变得简单和确定,而且存在永久性留美的潜在途径,但是如果目前美国移民体系拖延和不作为没有得到有效改善,国际学生在美国就业和居留前景同样不容乐观。毕竟国际学生在美国求职,必须经过实习—求职—就业OPT—申请H1B—中签—获得H1B工签这一过程。不管国际学生本人如何优秀,移民体系的拖延/不作为将使申请人的全部努力毁于一旦!

结语

目前,英国政府对国际学生推出的两年工作签证以及背后蕴含的机会,很可能代表着一个极为难得的窗口期有三个理由支持上述论断:

第一、英镑汇率持续疲软,留学成本走低。

第二、脱欧动荡时期,英国亟需全球精英人才维持竞争优势。未来数年对于欧盟外人才的需求将有所上升。

第三、未来数年毕业的留学生,将有非常大的机会通过PSW签证等政策,在英国落实工作机会并成功转换身份。

这一窗口期不太可能长期存在。随着英国渡过脱欧造成的动荡期,就业市场将回复稳定,英国政府或将收紧相关政策。然后,对于未来三到五年毕业的中国留学生,他们很可能成为有幸搭到“脱欧”便车的一批人。


本篇文章来源于微信公众号:视角学社

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