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美国威廉姆斯学院--全美第一文理学院被戏称「美国大专」,真实情况是

2774 人参与  2023年07月14日 13:51  分类 : 必备常识  评论

大家好,我是Allezgavin,一位IB毕业生。

去年九月,走过千军万马的申请季,我最终入读了美国威廉姆斯学院,转眼已在小山村里度过了一年。

学校比较小,每年在国内的招生人数也非常少,跟耳熟能详的综合大学相比,知名度实在是小得多。以至于经常有人问我:在文理学院读书,到底是怎样的体验?

一年过去了,如果用一句话概括我在威廉姆斯的感受,那就是:

极高的教学质量+并不适合所有人的生活质量

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■威廉姆斯文理学院位于美国东海岸-马萨诸塞州的威廉斯敦,在美国最佳文理学院排行中连续25年排名第一,还有一个可爱的名字叫做Purple Bubble,叫「紫色的泡泡」是因为它美丽得不真实,但生活质量到底如何?请往下看。

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美国大专?

文理学院都是规模较小的学校,只开设文科和理科方面的课程,只提供本科学位,不教授工科、商科等着重应用的学科,不招收研究生。

和综合性大学的区别在于,文理学院的科研资源比不上综合大学的科研资源,但师生比高,教学质量更高,常被称为精英教育的典型代表。

但在国内,在美本留学圈子以外,文理学院的知名度和认可度很低,以至于父母戏称:

儿子在国外读了个大专,连QS前100落户上海的资格都没有

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■关于文理学院的调侃,在美国也并不少见

即使在美国,文理学院的知名度肯定也不及顶尖综合性大学。

入学时,学校组织新生背包徒步,地点距学校不过20分钟车程。背包客们都对我们一行同学颇感兴趣,询问我们来自哪个学校。

听闻威廉姆斯的名字后,只有几个人表示自己也有亲朋好友在学校就读,大部分则是礼貌地点点头,显然从未听过这所只有2000人的小学校。

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■校园很好看的。

然而,规模小也有好处,文理学院的校友关系更紧密。

由于校友不多,偶遇校友时常有他乡遇故知的亲切感。

寒假时,我在远在美国最南方的佛罗里达州旅游,在租车行订了一台吉普牧马人,聊天中得知老板的弟弟竟是威廉姆斯校友。

他指着一台白色的保时捷992跑车说,下次请你开这台!

如今,我还在惦记着校友的保时捷跑车,志存高远的同学们已纷纷借助威廉姆斯的校友网络找到了实习工作

据说,60%的威廉姆斯毕业生的第一份工作,都是通过校友找到的。

美国顶尖的投行和咨询公司里,都有威廉姆斯校友的身影,甚至在贝恩咨询等公司里,还有专门的校友团队负责面试本校的学生。

以至于坊间传闻中,威廉姆斯被称为「华尔街的西点军校」。

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■威廉姆斯学院2022年的毕业生报告,可以看出金融和咨询行业是两大最主流的就业方向

文理学院特有的紧密的校友关系,已经成了其核心文化的一部分。

在学校里,每一位同学都非常热情、友善、乐于助人。尽管学生们来自天南海北,有着截然不同的背景与观念,但很少因此产生摩擦。

这反而形成了开放、包容、多元的环境,私下的聊天不必避讳敏感的问题、冲突的观点,格外有乐趣、长见识。

不仅是学生,华人家长们也打成一,平时聚会交流,在疫情等困难时期互帮互助,将文理学院的优良传统弘扬光大。

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不亚于顶尖综合大学的教学质量

威廉姆斯每届仅招收500余名学生,所有课程均为小班教学。

若是线性代数、计算机等理科必修的入门课有较多的学生,则会分为两三个班级,每班不过30多人。

大一物理的课只有10人,中级宏观经济甚至一个班只有7人。

威廉姆斯还有一种名叫tutorial的课程,多为文科或高年级的理科课程,人数更少,一对二,学生每周向搭档讲解读到的内容或自己写的论文。

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■Tutorial课程改编自牛津大学的教学风格,每周两名学生轮流创作独立作品,比如一篇论文、一份实验室结果报告、一件艺术品,并对其进行评论(图片来自学校官网)

较高的师生比的最大的优势在于课堂外。

学生有问题可以直接找到教授。威廉姆斯的许多教授是各自领域里最领先的学者,有时几句话就能让人茅塞顿开。

在经济学等偏文的课程里,教学内容也更加灵活。

在硅谷银行破产的第二天,曾在美联储工作了几十年的经济教授便就相关问题,给我们上了一节深入浅出的讨论课,以内行人的视角结合书本上学过的知识,把事件背后的逻辑讲得无比生动。

学校的师生关系非常紧密,教授大多能记住班级里所有同学的名字

更有趣的是,语言课都会组织「团建」。

德语课的老师和助教们曾带我们去果园里摘苹果、烤苹果派,组织烤曲奇、看德语电影等活动;遇到有共同爱好的、聊得来的教授,更可以一起上山下海户外探险,或品一杯咖啡讨论人生至理。

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老师对学生的管理通常比较宽松,大部分理科lecture不会计较出勤。取决于课程内容,有时自己读课本确实是更加高效的学习方式。

威廉姆斯的选课系统非常自由,学生可以选择任何课程,不受专业限制。学生可以尝试不同的领域,也可以在一个领域内钻研。

作为理科生,我深感学校的课程丰富,每学期都在四门课的要求上额外选择了一门课,内容涵盖了数学、物理、统计、计算机等专业,生怕错失了吸收知识的机会。

在威廉姆斯,多选课也不必多付学费(不计学分),只要能应付得来每周的作业量。理科大多一周一套题,难度从低阶到高阶课有明显的上涨。

但总得来说,压力不大。

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前文提到,综合性大学较文理学院有更丰富的研究资源,但威廉姆斯学院的科研机会毫不逊于顶尖大学

物理系的每位教授都有各自的科研项目,在假期招收研究助理,并辅导高年级的学生完成thesis。

一个物理科研项目可能持续数年,其中有许多方向迥异的工作可以选择。

由于学生较少,相互之间也不会互相竞争科研资源,大二同学就可以自由参与前沿的科研工作,能得到的机会或许比综合性大学要多得多。

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无聊的乡村生活

威廉姆斯地处偏远,距离最近的城市(奥尔巴尼)车程一小时,是潜心治学的宝地,但生活上也因此有诸多不便

美国偏远的学校不少,但综合性大学的体量已足够自成一体。而威廉姆斯附近只有一条街,只有几家差强人意的餐馆和贵得令人咂舌的小店

若是馋一口中餐,则要驱车一小时到奥尔巴尼。

学校有按小时收费的租车服务,但寥寥可数的车在开学几个月后便被鲁莽的学生们撞得悉数报废。即便买了车后,时间和油费对忙碌的学生来说也是奢侈的。

看着朋友圈里身处纽约、波士顿的同学的丰富生活,还是有些许羡慕。

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■去奥尔巴尼的路上

威廉姆斯的食堂也难让人满意,总是能把上好的食材做得难以下咽。

美国人不擅长面子工程,在Family Day(家庭开放日)也不知道把饭菜做得好些,让家长们都颇为心疼自己的孩子。

听说学校曾有多达5个食堂,但由于疫情期间缺少员工,现在只剩下2个。我每次去奥尔巴尼都会买上许多速冻饺子,在深更半夜饥肠辘辘的时候偷偷煮着吃。

我深知对生活条件的抱怨可能显得过于矫情,我也曾觉得这些劣势在学术质量面前都不值一提,但我深刻体会到:

大学生活不是一朝一夕,也许你咬咬牙能吃得下的白煮鸡胸肉,生西兰花,或糖比面粉多的小蛋糕,但四年封闭的生活后,也很难没有怨言

不过另一方面,越是远离城市,越能回归自然

威廉姆斯的地理位置倒也提供了户外运动的便利。每周五凌晨,户外社的传奇领队都会带队登山看日出,并在早课之前回到学校。

这似乎是文理学院学生的共同爱好。有一个朋友说,文理学院的毕业生每天都是荒野求生的打扮,格子衫登山鞋,背着一个旧背包。

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■大家都是背着大背包的「荒野求生人」(比较模糊是因为用胶片拍的)

一到了冬天,山村里便是雪的天地。

威廉姆斯距离麻省最大的滑雪场仅有20分钟车程,直到四月雪季结束前,我把所有的课余时间都花在了雪场里

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一年前,我在国内的雪场摔骨折后,差点在山上冻伤。于是,我报名了学校的雪场救援课程,完成急救和滑雪训练后,穿着救援队的红色夹克在雪场巡逻、救援,帮助更多的人。

救援队员听说我来自遥远的中国,都对我非常热情。

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总之,文理学院的一切特点都来自于它小而精的办学理念

虽有生活上的不便,但一定会有许多难忘的独特的经历,也正是由于文理学院的特点,常常在录取时非常看重学生与学校的匹配度。

在这一方面,威廉姆斯倒是非常与众不同,不设小文书,不设面试。尽管如此,它的录取难度和随机性都较高,每一届的中国学生屈指可数。我这一届,也就只招收了6名中国籍学生。

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■威廉姆斯学院今年的录取率是9.8%,排名第四的文理学院斯沃斯莫尔录取率甚至更低,只有6.78%

我当时申请了几所综合性大学,拿到了几个非常不错的录取,最终还是根据自己的特点选择了师生比高、学术体验一流的文理学院(编者注:作者的IB预估分满分,也被多所知名TOP20综合性大学等录取,却选择了威廉姆斯

最后,也欢迎喜欢小而美的学校、喜欢乡村生活的学弟学妹们申请威廉姆斯,来到美丽的小山村。

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