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【文书】避坑:那些让高分牛娃跌落TOP30的文书都错在哪里了?

892 人参与  2019年09月06日 12:44  分类 : 必备常识  评论

直到今天,笔者依旧会想起几年前那个优秀美高女孩的申请“惨剧”。SAT1550+,成绩名列前茅,热爱音乐、公益,性格也非常好,可最后却是差一点儿就被“全聚德”。

专业人士说她的文书没写好,但如果你看过那篇文章,词藻、文法挑不出毛病,甚至称得上是优美。 问题出在哪里呢?可以看下某顶级顾问的亲批:

还有不到2个月的时间,就是美国大学早申请的截止日期了,2019年申请季的学生已经进入了最紧张的时刻。想必同学们最放心不下的也就是文书了,害怕和这位美高同学一样面临悲剧,担心没踩到点子上,即使从暑假写到现在,还是觉得无比心虚。 毕竟,文书是申请材料的灵魂,在很大程度上影响着最终的结果,拥有轻则“增鲜提味”,重则“逆天改命”的神秘功效啊!

比如“爸爸真棒”曾写过一个因为“爱煮饭”而被康奈尔录取的上海男孩phil,他的标化成绩仅是SAT1460,托福110,但从他的申请文书和精心制作的菜单来看,你也会被这个男孩的热情所打动。 

那么,一篇好文书是如何炼成的?而那些足以撼动高分、让牛娃跌落TOP30的文书又错在哪里?

在问了一圈顶级顾问大佬,参与了两个学生的“头脑风暴”,看了厚厚一本往届文书案例,以及与外籍文书顾问进行深入探讨之后,笔者摸出了一些文书的门道,分享给正在死磕申请季和出国党家庭们。

文书不止是文书 更是你的经历和思考

在具体讨论好文书坏文书之前,我们必须搞明白的是,文书是什么?它到底有多重要?美国大学希望从文书中看到什么呢?

关于文书的重要性,笔者翻了文书届的葵花宝典,布朗大学前招生官、哥伦比亚大学招生助理Harry Bauld的著作《On Writing The College APplication Essay》,来看看他的解释:

在美国大学招生官看来,99%的申请者都没有足够的亮点。除非你拥有特殊身份,比如运动员、联邦指定的少数群体成员(比如印第安人)、对学校发展有巨大帮助的人(比如建了一座新体育馆)等,其他申请者都在一个灰色领域里等待被区分。

那么,如何才能从这99%的人中脱颖而出呢?答案就是写出一篇好文书。也就是说,美国大学会通过文书来筛选他们所需要的人才,而且比重是巨大的。

紧接着我们就要想了,招生官们会希望从文书中看到什么呢?换句话说,他们会有自己的筛选标准吗?

从大学招生官的口中,我们可以总结以下特征:

1 一个有血有肉的人

“在布朗大学,我们经常拒绝那些只剩优异成绩的学生。我们会问:除了数字之外,他会给我们提供什么?我们在哪里找到真正的,有血有肉的你?”Harry Bauld在书中写道。

华盛顿大学圣路易斯前招生官Lisa Cynamon Mayers也认为文书更立体地展示了学生的人生经历、个性特点、兴趣方向等等,从而为申请增色添彩。

2 一个有血有肉有思想的人

知名作家E. B. White的《The Elements of Style》(《风格的要素》)是很多美高学生的写作红宝书,他在书中直接点名:写作,其实并不是技巧的堆砌,而是你观察和思考的方式。

同样布朗大学前招生官Nellie Brennan Hall也多次强调,通过文书,招生官看的是一个青少年的所思所想,以及对已经提供的活动或者学术信息做进一步的解释。

普林斯顿学霸Allen也曾和笔者分享过,招生官在看GPA、标化的时候更多是一个门槛和范围,文书和面试才能帮助学生“脱颖而出”。因为文书不止是文书,文书更是学生的经历和思考,是他跳起来能触碰到的认知高度。

因此,如果想要通过一个惊为天人的故事来吸引招生官,一般学生是很难做到的,不如在一个普通的故事里展现自己的思想深度。

3 一个有血有肉有思想且可以为学校作出贡献的人

威廉玛丽学院招生官Tim Wolfe曾提出,文书可以帮助招生委员会更好地了解一个人:这个人是如何为学校、社区(community)添砖加瓦、作出贡献的?

community(社区),这是经常出现在美国大学的补充文书里(why school)的关键词,也是美国的重要社会价值观,作为一个移民国家,community不仅是每个人生活的社区,也是维系着与旁人关系的重要载体,是一种文化认同感。你曾经为自己的community做过贡献吗?你未来将可以如何为你的梦校添砖加瓦呢?

在了解完这些之后,再回过头来看那些失败和成功的文书案例,答案就非常明显了。


炫耀、说谎、宏大叙事……这些文书坑真的会让你没学上

1 炫耀帖

招生官希望看到一个有趣的人

你却向他们展示一个优秀的工具

很多国内学生在写文书的时候,恨不能把所有自己做过的厉害事情通通陈列出来:我从小是班里的佼佼者,成绩好,还是班干部、社团主席,领导力满分……

请记住,文书并不是国旗下的讲话,而是向美国大学展示一个有血有肉的你。

这时候,一些有趣的小故事往往比无聊乏味的“炫耀帖”来的更吸引人。

比如有一篇文书令笔者印象深刻,讲的是一个男生留长发的小故事。首先,在中国学校里男生留长发就已经非常有意思了,当然也和学校老师发生了不少的冲突。更重要的是,这个男生留长发并不是为了帅气,而是想要把头发捐给帮助癌症患者的公益组织。

2 说谎帖

比起高级的谎话

朴素的真实事件更能打动人

笔者的一个美籍朋友曾在国内某留学机构做文书顾问,有一次他和我抱怨说,现在越来越多的学生写自己是gay的故事,可作为一个真正的gay,他一点没有发觉这些学生身上有任何gay的特质。

再比如曾经就有一个学生以“母亲去世的经历”打动了招生官,并且拿到了宾大的offer,然而就在开学前,学校给这位同学家里打了一通电话,接电话的就是他的妈妈,健康且健在。很显然,这位同学的offer被撤回了。

“说谎、夸大,这是非常危险的行为。首先,你很难把假的故事写出动人的细节(除非你是一个写故事的高手),其次,招生官会通过各种材料,活动列表、推荐信、面试等等,来证明你文书的真实性,最后,一旦造假被发现,后果会非常严重。”这位美籍朋友分享说。

相反,发生在你身上的真实事件却可以是朴素而又动人的。

比如“爸爸真棒”曾写到过一个被哥大、芝大、波莫纳等名校录取的男孩,他的文书就是讲自己坐在院子里看星星,在不同的国家、不同的城市,看同一片天空。

3 宏大叙事帖

“我有一个梦想”

“我的成功故事”

“伟大的教训”

去肯尼亚支教、去柬埔寨建房子、去以色列看科技创新……作为一个短期暑期活动,这是非常有趣的,但也大多也是走马观花式的,尤其是在作为文书题材的时候,很可能陷入“宏大叙事”的误区,并且让招生官觉得很无聊。没错,你去肯尼亚支教了,看起来很伟大,然后呢?

如果你要写此类题材的心意已决,那就一定要记住两件事:①深度参与;②反套路。

还记得那个被耶鲁大学录取的Max吗?他的文书中写到一个片段,说原以为自己的数学很厉害,但在支教中发现高二的自己教不会初中生数学,开始以为是学生太笨,后来发现是自己的数学不够好。真实、谦逊,甚至揭短,这种我们所不能理解的写作方式却赢得了耶鲁招生官的喜爱。

4 过度负面情绪的

招生官不是你的闺蜜

并不想替你分忧解难

有些人通篇在讲自己的悲惨故事,抒发情感,家人去世、远离他乡、与朋友的矛盾等等,要记住招生官并不是你的朋友,他也没有太大的兴趣来感受你的郁闷,为你来分忧解难。这些故事可以是一个好的引子,但更多的篇幅还是这些故事对你的启发,而且希望是正面的。

除了以上主流文书坑,还有比如过于唠叨、写他人多过自己、词藻华而不实、敏感题材、过度推销自己等等,写文书误区简直不能太多。

但就像是Harry Bauld在书里总结的那样:万变不离其宗的,就是不要让招生官在你的文书里昏昏欲睡。

在理清套路之后,相信不少小伙伴已经跃跃欲试了吧?

然而,几乎所有的文书顾问都提到了非常重要的一点:文书的准备周期不是一两周,不是一两个月,而是需要两三年之久。

也就是说,准备申请美国大学的小伙伴们从高一就可以开始写文书了。

一篇好文书的最佳写作时间竟然是高一 ?

不少懂行的家长知道,在文书环节,除去那些直接代写的,顾问都会和学生做一件事:头脑风暴。

然而你却是脑袋一片空白,就像什么都没有发生一样。毕竟平时都在上课,根本无暇顾及其他的特殊经历啊~那么,这时候就算你请了最顶尖的文书顾问,也是巧妇难为无米之炊了。

我们都说,文书要围绕着“我是谁”的核心主题来写,可大多数的学生,即使那些学习成绩很好的,也未必能有明确的自我认知。

这并不是一两次聊天就能聊出来的,也不是说你坐在那里空想能想出来的,而是需要去碰撞,去质疑,去和他人争执,不论是失败或成功,都可以加深对自己的了解。

因此,我们说从高一开始写文书,并不是说你真的从高一就要开始动笔,一直修改到申请季,而是提早有写文书的意识,并用两三年的时间去积累你的素材、经历和思考。

  • 如果孩子自己有想法,他可以自己去寻找一些机会。比如某学生对人类学非常有兴趣,于是他自己去找了一些文献阅读,去广西做少数民族的调研,去开发一些课程等等。

  • 如果孩子自身想法不多,可能家长、顾问会有一些引导,让孩子去逐渐摸清自己所感兴趣的东西,并且去做一些碰触、尝试。即使尝试了不喜欢,排除法也是一种不错的解题思路。

那么,当我们经历过之后的文书会是什么样呢?分享本文最后一个文书故事。 

有一个对动物权利非常感兴趣的小姑娘,最后拿到了某藤校的offer。

她在中学时代做了许多与动物相关的事情,比如去专门做动保的NGO实习,去做野生动物和城市动物的调研,去做动物摄影……然而,她最后写的文书竟然是关于拍死一只蜘蛛的刹那。

因为她突然发现,当自己狂热于保护一只“可爱的”流浪猫和下意识拍死一只“恶心的”蜘蛛的时候,本身就已经在不平等地对待动物了。原来我们只想保护那些可爱的动物啊!

走过的路不会白走,经历之后才能思考的更深。如果没有当初一次又一次的参加动物保护活动,她也很难有今天文书中的思考。

还是那句话:文书不止是文书,文书更是学生的经历和思考,是他跳起来能触碰到的认知高度。


最后,祝大家顺利熬过申请季,文思泉涌哦~




本篇文章来源于微信公众号: 爸爸真棒

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