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排名数据造假愈演愈烈,US News取消哥大、弗大等10所院校排名

745 人参与  2022年08月08日 16:09  分类 : 数据汇总  评论

排名数据造假愈演愈烈,US News取消哥大、弗大等10所院校排名  数据 第1张

因虚报数据,《美国新闻和世界报道》(U.S. News)本月将10所院校移出其极具影响力的2022年大学排行榜。

在其官网上,该排名机构发布一份声明,描述了每一所取消排名院校的数据误导之处。目前(去年秋季发布的2022版本)U.S. News榜单上,这10所高等院校已被列入“未排名(unranked)”之列。不过,《美国新闻和世界报道》将于今年九月发布最新版本排名,意味着其中部分被取消排名的机构将在短短数月后重见天日。

失去排名的高等院校包括哥伦比亚大学,U.S. News上周单独发布公告宣布取消其排名,称这所位于纽约市的常春藤盟校尚未确认其提供信息的准确性。

今年三月,哥大数学教授塞迪乌斯(Michael Thaddeus)发布长达21页的尖锐分析质疑校方提交的排名数据准确性,包括:

  • 班级规模比例:校方报称82.5%的本科班级规模在20人以下,8.9%班级超过50人,但赛迪乌斯认为实际数字分别仅为62.7%-66.9%和10.6%-12.4%;

  • 最高学位教师比例:校方称100%的教职员工拥有博士学位,但事实上,哥大共有69名教师最高学历为本科或硕士;

  • 财务资源:校方称2019-20学年的教学支出略高于31亿美元;但塞迪乌斯统计的财务数据表明31亿美元未剔除该校医学院巨额患者护理费用,哥大没有对其如何得出31亿美元支出数据进行任何解释;

  • 师生比例:哥大报称师生比为6:1,而据其他途径测算数据约为11:1;

  • 全职教师比例:校方称非医学全职教师占比约为96.5%;而哥大汇报给政府的数据却是74.1%;

  • 毕业率:哥大称其96%本科生在6年或者更短的时间内毕业;但校方未将其高达30%的转学生毕业率包括在内,后者同期毕业率仅为85%。


校方表示正在审核其提交虚假数据的指控,并称由于无法及时完成调查,该校退出2023年度U.S. News美国最佳大学评比。哥伦比亚大学发言人张本(Ben Chang)表示无法确定哥大何时重新参与这项高校排名。但坊间普遍认为哥大正设法解决数据透明度问题并尽快重返U.S. News榜单。

2022年度U.S. News美国最佳大学排名中,哥伦比亚大学名列第二。该校成为该榜单有史以来排名最高的数据造假涉嫌院校。

在10所院校中,6所院校被U.S. News取消最佳大学(本科)排名,包括:

  • 哥伦比亚大学:因该校对其2021年提交的部分数据准确性的质疑没有做出回应,U.S. News决定取消哥大排名。

  • 诺思兰学院(一所位于威斯康星州的私立非营利文理学院)所报其毕业生人均联邦贷款余额为 $22,615,但实际金额为$31,143。

  • 西伊利诺伊大学(一所公立大学)起初表示其55%的2020届毕业生离校时背负联邦贷款——事实上,该届校友的该项负债数据高达88%。

  • 维拉诺瓦大学(一所位于宾州的私立综合性大学)开始报称其2021年度人均助学金达$51,739,但准确金额为$40,323。

  • 纽约州立大学莫里斯维尔分校(一所公立综合性大学)开始报称其2014届6年毕业率为48%以及该届佩尔资助受益者毕业率为39%,但上述两项毕业率指标的准确值分别为38%和29%。

  • 惠特曼学院(一所位于华盛顿州的私立非营利文理学院),起初表示2020届毕业生人均联邦贷款余额$4,854且该届校友25%身负债务。此后该校改称该届校友人均贷款额为$17,298且其中负债比例为37%。

U.S. News还将4所院校移出研究生榜单,该机构陈述理由如下:

  • 东田纳西大学(一所公立院校)医学院开始报称其毕业生被家庭医生专科(primary care specialties)3年(2018-2020)平均录用率为45%,但实际录取率仅为38.9%。

  • 弗吉尼亚大学(另一所公立院校)医学院表示其同期3年家庭医生专科录用率为59%,但实际数字为38%。

  • 科罗拉多大学(一所公立院校)医科校区错误提交两个在线课程的数据,但这两个课程本应排除在外。

  • 阿尔维诺学院(一所位于威斯康星州的私立非营利院校)护理学院开始报称其2020届理科硕士毕业生人数为188,但实际数字为48。


U.S. News表示其排名院校和项目数量超过11,500,其中,每年约有0.1%虚报数据,该机构在一份声明中指出,

“在这些罕见案例中,院校虚报的错误信息导致其排名高于其原本(使用准确数据而评定的)应有位次。由于该差异的存在,U.S. News将这些院校移至'未排名'类别,代表该等院校没有获得榜单数字排名。”

这些高等院校被取消排名,虽然对U.S. News及其高校榜单不啻一大冲击,但很难撼动该榜单的立身之本

美国高等教育是一个竞争异常激烈、市场化程度非常高的体系,其成员的江湖地位很大程度基于受众用户感知,也就是说大学的声望对于其学生申请和赢得知名雇主高薪职位起到极为重要的作用。尽管也有其他机构通过发布大学排行榜,试图就高等教育机构的声望对公众施加影响力,但数十年来毫无疑问地,全美最有影响力的大学声望指标,是由一个名叫U.S. News的新闻杂志社设立的排名系统来确定

U.S. News大学排名之所以大获成功是因为它利用了美国人对数字的敬畏心理。把大学的教育水平用数字进行量化,经过一番“科学化”的包装后,一般老百姓很难参透其中的玄机。毕竟极少有人会认真研究师生比例、校友捐赠率、学生入学率或毕业率等排名数据的准确性甚至蕴含的真正意义呢?当然不如看专业排名机构的数字排名来得直接和简单!

另一方面,大学排名满足了当时的美国民众对高等教育强烈的兴趣。上世纪70至80年代初,美国大学的入学人数不断增长,高等教育不再是有钱人的特权,普罗大众同样开始重视高等教育。U.S. News排名将难以捉摸的大学教育水平量化成数字呈现在读者面前,正好迎合了大众对高等教育的好奇心。在大众对大学教育还处于懵懂的时候,排名成为一种快速建立认知的捷径。

大学的教授和管理人员起初只是拿大学排名当作茶余饭后的谈资,以为过几年热度就会消退。然而出人意料的是,大学排名不但没有过气,反而越做越大,被众多学生和家长奉为圭臬。更头疼的是,学校每年都不得不花费大量精力在研究大学排名上。不少大学重金聘请精通高等教育又深谙统计分析的专业人士主持院校研究办公室(Office of Institutional Research),并配备相应团队。该办公室每年运营经费可以雇到2-3个终身教授。

学校一方面对排名深恶痛绝,另一方面不得不勉力维持自己在榜单上的位置,因为排名的变化会切实地影响到每年的招生人数。每当学校的排名下降时,当年收到的申请就会急剧下降;生源下滑的结果就是生源质量下降,影响到下一年的排名。没有学校会愿意陷入这种恶性循环,因此即使再瞧不起排名,在执行层面上,仍然会向U.S. News杂志提供数据,满足他们的要求。

来自斯坦福大学,专业研究大学招生实践的社会学家斯蒂文斯(Michell Stevens)表示U.S. News的排名已经成为事实上的“组织和支配大学竞争的指引机制。”她一针见血地指出:“它们已经形成了一种特殊的治理模式。US News既非联邦或州政府,也不是官方监管机构,亦无政府部门的背书。但它事实上已经成为这个国家高等教育的监管机构,因为学校本质上依靠US News来了解自身相对其他机构的地位;而家庭基本上已将US News排名作为高等教育市场的指南。“

如今,向U.S. News虚报数据已经不但属于商业误导,(在某些特定情形下)甚至构成刑事犯罪。不久前,天普大学商学院前任院长波拉特(Moshe Porat)由于向U.S. News提交虚假数据罪名成为被判入狱14个月并处罚金25万美元。波拉特此前曾担任天普商学院院长长达22年(1996-2018)。

排名数据造假愈演愈烈,US News取消哥大、弗大等10所院校排名  数据 第2张

天普大学商学院前任院长拉波特

2014年至2017年间, U.S. News一直将天普大学福克斯商学院在线MBA课程评为全美第一,期间申请福克斯商学院MBA的学生人数倍增,每年增收学费高达数百万美元。

但这样的排名结果,事实上是波拉特虚报或造假课程内容、成绩等数据得来的。该丑闻终于在2018年东窗事发!重新评估后,天普商学院MBA课程从全美第一骤降至第100名,导致无数认为自己学历贬值的学生指控天普大学并要求赔偿。

罪名成立后,74岁的波拉特成为全美史上首位因排名数据造假被判刑的大学管理人员。

但另一方面,波拉特资历深厚,其教学成就也备受赞誉。综合庭审各方证词,主审法官表示波拉特对排名极为痴迷,以至于不惜一切代价把天普商学院推到全美第一

我们该如何看待大学排名?榜单在某种程度上犹如一场考试,用以衡量学校的声望和学术水平,但使用这项考试结果的人需要意识到,没有任何一种考试能衡量一切。大学排名也是如此,它在一定程度上反映了学校的实力,但教育给心灵带来的创造是无法用数字去衡量的。


参考资料:
https://www.highereddive.com/news/10-colleges-including-columbia-now-kicked-off-current-us-news-rankings/627172/ 

https://www.highereddive.com/news/10-colleges-including-columbia-now-kicked-off-current-us-news-rankings/627172/ 

https://poetsandquants.com/2022/03/11/moshe-porat-former-temple-fox-dean-sentenced-to-14-months-in-prison-for-rankings-fraud/ 



本篇文章来源于微信公众号: 视角学社

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