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收藏 | School Research要怎么做?看这一篇就足够!

882 人参与  2022年06月04日 09:36  分类 : 必备常识  评论

不管你现在是9年级、10年级还是11年级在读(当然对于要申请的11年级学生来说最为紧迫),了解你想要申请的大学,无论是对之后选校的方向,还是文书的头脑风暴能够有的放矢,都是十分重要的。

哈小斯今天为大家带来最强School Research秘笈,手把手教大家如何有效从多个途径了解美国的大学,涵盖以下三个核心问题——

1

School Research有哪些途径?

2

我们要research什么?

3

搜集到的海量信息如何整合?

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School Research 攻略

1

新手村:第三方网站


作为一个刚刚接触美国大学的新手,两眼一抹黑,不知道哪个大学好,最简单的方法莫过于直接找第三方网站。

U.S.News 链接:

https://usnews.com/best-colleges/rankings/national-universities 

Niche 链接:

https://www.niche.com/colleges/search/best-colleges/ 

U.S.News 和 Niche.com 都算是知名度和信息准确性较高的大学信息集合网站。想翻一翻排名,查看不同学校的照片和基本申请需求就去这些网站。第三方网站好用的特点就是多样性的筛选工具。可以按照学制、地理位置、专业、标化等等进行信息筛选(下图红色框框的部分)。

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简单来说就是可以筛选一些自己感兴趣的方面,你是喜欢大学排名靠前的,还是专业排名靠前的?你是看重学校录取率还是地理位置?

比起U.S.news,Niche方便之处在于不用注册,还提供很多有意思的排名,比如“宿舍最好的大学”,“最Party的学校”、“伙食最好的大学”等等。每份排名背后会提供详细的支撑数据、调研信息来源和权重,关注各种奇葩排名的同学们可以进去看看。

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比如这个“Top Party Schools”排名,看来杜兰大学和佛罗里达州立大学很适合热爱喝酒轰趴的小伙伴~

注意!

这些网站是有可能存在信息错误的!虽然第三方网站收集的信息很多,但都不够深入。


如果你发现了一些吸引到你的学校,赶紧把这些学校记下来!以便后面一个个更仔细地查询它们的相关信息。等攒够了经验值,找到了喜欢的副本,我们就可以进入下一阶段了。


2

副本:学校官网 / 官方社交媒体账号


一旦有了感兴趣的学校,就该去搜集一些官方资讯。学校官网和官方社交媒体会提供最新、最真实的学校信息。其实不同学校都有自己不同的风格,不管是课程设置还是其他。大家也许听说过哥伦比亚对于每一个本科学生都有一个强制性的“文理学术课程”叫做 The Core。而布朗大学的课程却是开放性的,甚至会允许学生去打造自己独特的课程和专业。这都是第三方网站上很难取得的信息。

注意!

值得注意的是,有些官网需要V某N才能进入,建议大家提前把装备准备好,不然一个网页转半天,耐心都耗光了。


每个大学的官网布局不一,但有几个栏目是比较重要的。下面以哥伦比亚大学的官网为例:

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Admissions那栏通常会介绍针对不同学生的招生要求,申请者点击比较多;Academics那列里面可以找到不同学院、专业方向以及相关资源;Research展示了大学旗下不同学院和研究所正在进行的科研……

Campus Life涵盖了一切非学业相关的校园资讯,包括住宿、活动、社团、艺术和体育等等;About列出大学的基本信息、数据和历史;而最新消息和研究发现一般会放在News这一栏......

一般想要翻透一个学校的官网,没有一天的时间是不够的。不过学校官网上的信息一般还是偏向于比较枯燥的内容,而学校社交媒体的账号就不一样了。

要找到大学的社交媒体账号也非常简单,只要在谷歌上搜【Facebook/Instagram + 学校的名字】就可以找到。

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左图为芝加哥大学的Instagram官方账号,右图为哈佛大学的Facebook账号

虽然社交媒体有时会“官宣”一些信息,但是多数情况下风格比较接地气,长期关注社交媒体账号,是了解该大学及其学生气质、特点的好方法。

不管是Facebook还是Instagram,学校的社交媒体账号是一个让学生和学校直接互动的平台。无论你有什么问题,都可以直接在post上留言,或直接私信官方账号。

注意!

官方的社交媒体账号再怎么插科打诨,这些内容依然是招生团队出于某种策略筛选发出来的、能够展现学校最好一面的东西。想要判断这个学校是不是适合自己,还要参考来自不同视角的信息。

这就好比打Boss都期待能有个神队友给你助攻一样,不过要是你判断失误,这个队友也可能是猪队友,把你带错方向。


3

神队友:学生论坛


Reddit是一个很神奇的网站,被称为“网站的首页”,每个人都可以发布贴子,每个人也可以发布自己的留言以及可以对于别人的贴子留言或者点赞/踩。网站中有十四万多的subreddit【附属】,什么样的奇葩话题都有。

当然申请者感兴趣的是大学自己的subreddit,搜一下大学的名字或者简称就能找到这些线上社区了—— 以搜索UC(加州大学)为例,马上就会出现加州大学的各个分校,像加州大学伯克利、加州大学洛杉矶、加州大学圣地亚哥、加州大学欧文等等,感兴趣的点进去看就可以。

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这里的话题参与者大部分都是在读学生、校友、偶尔有教授参与其中。什么样的帖子都有,从选课到吐槽教授到很多校园生活的问题和解答。这里可以看到最地道、最现实的问题和最真实的回答。Reddit还会对帖子进行排行。

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注意!

Reddit的短板就是关于某些话题网民会有非常强烈的立场和意见。所以翻Reddit时切记不可轻易被带节奏,看完信息做好自己的判断。


至于Quora,就是国外的知乎。谷歌上随便搜一个“Quora + why should I go to/what’s so good about school X【为什么要去学校X/学校X有什么特点?】”就能获得往年学生或者专家的详细答复。

如果找不到自己想问的,可以自己去发问题,等待回复。Quora的短板也跟Reddit相似不过可能会好一点。这里的答复较少,内容一般比较长,质量总体来讲比Reddit高一点。

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其实能够把官网、社交媒体外加网上社区都逛一遍,基本能完全搞透感兴趣学校的所有信息了。再想了解多一点,无非就是中国学生在国外留学、生活的小故事,外加一点小建议了,毕竟谁都想开个外挂。


4

外加Buff:学姐学长


想了解中国国际生在不同学校的经验,只能联系相关的学长学姐了。除了在学校已经认识的学霸之外,想要得到第一视角的观点,HEC拥有美国前50名校的在读校友社群,帮助每位有需要的学员按照学术兴趣及个人需求匹配一名学长/学姐作为Mentor,为学员提供美国文化、留美必备技能、心理发展、批判性思维、领导力等交流帮助。如果有感兴趣的学生可以扫文末二维码联系哈小斯联系~


注意!

学长学姐可以根据自己的经验给到一些建议。但每个人情况不一样,每个人从别人那里得到的方法未必有针对性!

在与学姐学长交流的时候,可以畅所欲言,问一些具体的开放性问题,以获得更多的信息。如果学生有比较独特的情况或者想到了什么非常少见的问题,连在读的学姐学长也不能解答,那就只能碰运气了!



5

捡装备:联系招生官


学校官网的 “联系我们”页面或者主网页最底下的banner中,一般会有学校的招生邮箱,如果对某所非常感兴趣的大学,通过各类检索仍然无法确认的问题,可以邮件询问。这种需要等待邮件回复的途径效率比较低,但是准确性、针对性会比较高。

以西北大学为例,只需要点击官网最底下的banner中的联系我们,就能找到各个部门的联系方式,申请本科的高中生可以向Undergraduate admissions的邮箱发邮件提问。

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当然,如果你问:“国际生录取率会不会更低?”他们会回答你“我们对每一位同学都一视同仁”。因为回复邮件的可能会是校内打工的学生,对于很多问题,会有统一答案。不过这就有点像捡装备那样可以去碰一下运气,如果在你对学校研究已经很深入的基础上,发邮件过去问一些比较有质量的问题,说不准会是local representative的招生官亲自回复,如果在跟你的招生官沟通中发现一些有意思的东西,将来的why school也多了些素材。


6

把握学校资源:与高中合作的第三方机构


相信在美高和国际高中就读的学生或多或少都听说过NavianceSCOIR系统。不少美高都利用这两个系统去处理学生的信息和数据,在申请大学阶段也能派上用场 —— 学校一般会通过Naviance或SCOIR将学生的相关信息发送给学生想要申请的大学,将来大学也会根据高中提供的数据去对申请者和总申请人数等信息进行统计。

如果你的高中与Naviance或SCOIR有合作,一般来说你都会有自己的账号。这两个系统都能够帮助你去了解各个大学,在系统上你可以查阅到自己所在高中往届学生大学申请情况。

不仅如此,这两个系统都有一项名为“College Match"(大学匹配)的功能,Naviance会根据学生的GPA和标化成绩与大学进行匹配。而SCOIR的匹配机制则更为全面,除了从GPA和标化的维度进行分析以外,其他相对没那么容易量化的因素比如说学术兴趣和课外活动,都被纳入计算当中。这项功能不但能够帮助学生对自身进行一个客观的评估,且在短时间内根据过去多年的申请数据为学生推荐与其最为匹配的大学。

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除了Naviance和SCOIR以外,还有其他系统比如Maia Learning和Cialfo,都有类似的功能,方便学生收集学校信息和制定选校策略。但需要注意的是,不是每一所高中都与这些第三方机构有合作,如果想要尽早利用这些系统进行资料搜集,可以提前跟高中老师确认学校是否有跟这些系统合作。

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School Research 对象


1

地理位置

地理位置对于很多学生是一个较重要的考虑因素。我们都知道加州华人很多,南部比较传统,中部比较偏,东部有纽约和常春藤。这些信息实际上用处不大。


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其实从长远来看,学生更多该考虑的是学校附近有哪些企业、研究所等等学术资源会有助于自己未来专业的发展,而不仅仅是哪里华人多,哪里可以过得更舒服。

当然每个人喜好不一。有的人喜欢冷。有的人喜欢热。有的人喜欢繁华而有的人喜欢郊区一点的地方。这些考虑都是合理的,但是如果你有非常强烈的倾向,也许你需要更深入的了解到底为什么你会有这种想法,而不首先就让它限制你将来选校的方向。

2

学校的规模和性质

爱热闹的学生可能会更喜欢大公立学校的氛围,而文静一点的学生也许会选择去小一点的学校,甚至优先考虑一些文理学院。美国分综合大学和文理学院。综合性大学也分私立和公立大学。各有各的优势和局限。

简单的说,综合大学的科研资源会比文理学院多,但是文理学院以专注“本科教育”见长,师生比也会比综合性大学高很多。一般来说理科生会比较倾向于综合性大学,文科生有可能会更喜欢文理学院,这些都是每一个学生自己通过school research去探索的。

3

国际生比例

参考国际生比例主要是看这个学校每年对于国际生留下的位置大概多少,当然也可以推测学校中国人圈子有多大。

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但是哈小斯建议大家不要过分注重这个因素。虽然大家都偏向于生活在舒适圈与熟悉的人打交道,但是过于依赖这种舒适感对于留学生未来的发展是没有什么好处的,也失去花了大价钱出国留学的意义。

4

专业

有的学校理科很强,文科却不怎么样。有些学校综合排名不算太高,但是某些专业的排名和认知在全球却非常顶尖。

以佐治亚理工学院和伊利诺伊州香槟大学为例,前者综排38名,后者综排47名,但计算机专业均位列第五,可见两所学校虽然综合排名不算很高但绝对是计算机牛校。

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这些信息和排名可以通过上面提出来的第三方网站筛选工具来搜索学校。光看综合排名很多时候是不够的,排名也只是给大家参考一下,心里有一个概念。

5

生活质量

宿舍条件好不好?食堂好不好吃?总体氛围怎么样?有的人不太在意这些因素,不过本科学校毕竟是你未来四年的家,至少得了解一下这个“家”在日常生活方面到底是个什么情况。这些比较主观的排名只能参考一些通过采访数据得到的排名,比如niche.com的这些类别——

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6

申请要求

平均GPA、SAT、 ACT、 辅助文书、截止日期或面试政策等等这些最基本的申请有关信息当然是相当的重要了。做School Research的时候要挑一些匹配自己程度或者将来预估程度的学校,不要做白日梦,但是也不要低估自己的潜力。

这些信息去官网获取就好,不过对于官方给出的要求,要理性对待,申请是选拔制而不是合格制,想要知道实际录取要达到的水平,不妨向经验丰富的顾问老师咨询一下。

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Research 信息梳理


1

打开Excel

2

建数据列:参考我们以上提出的一些考虑元素,选择自己感觉重要的分类建一些数据列。这个时候并不需要特别全面。

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3

基本信息:从第三方网站对于学校初步了解之后,可以把一些感兴趣的学校记下来,并且收集一下第三方网站上的基本信息。

4

集中收集:接下来就可以一个一个去搜索和收集具体的信息,对于暂时没有列出的重要信息可以填写在“other notes”里面。

5

优化数据表:在School Research和填表的过程中,你会不断地探索和发现哪些方面对于你是比较重要的,而哪些是次要的,因此可以根据你个人需求随时增减感兴趣的分类。这个时候也可以细分出对于重点院校的某些学院/专业的研究。


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可以参考的问题有:

○ 该专业提供的是文学学士学位还是理学学士学位?

○ 该专业研究领域是什么?课程设计的重点是什么?

○ 该专业想要什么样的学生?学生需要具备哪些技能?

○ 学院有无自己的境外研学项目?是否提供实习机会?是否鼓励本科生做研究?

6

坚持记录:学生们一旦感觉自己闲着,上网的时候都可以抽出15-30分钟去研究1-3所学校。一定要养成坚持记录的习惯。希望大家都能在申请季正式开始前有效地利用时间,形成一个专属自己的数据库,减轻接下来的申请压力!

本篇文章来源于微信公众号: HEC哈斯教育

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